Shiffrin au bout du suspense

Shiffrin au bout du suspense

Publié le , modifié le

Mikaela Shiffrin a remporté le petit globe de cristal du slalom au terme de la dernière course de la saison. Au prix d'une dernière manche de feu, l'Américaine de 18 ans remporte le slalom de Lenzerheide devant Bernadette Schild et Tina Maze, en tête à l'issue de la 1re manche.

Mikaela Shiffrin est arrivée à maturité pile à l'heure. Trois jours après avoir fêté ses 18 ans, l'Américaine s'est offert le plus beau des cadeaux, le petit globe de cristal du slalom. Elue meilleur espoir féminin du circuit vendredi par le sponsor Longines, Shiffrin a ponctué sa formidable saison en fanfare et concrétisé toutes les attentes placées en elle, samedi à Lenzerheide (Suisse), en enlevant au terme de la dernière manche de l'hiver le classement général de la discipline.

Pourtant, elle avait paru en dedans dans la première manche, reléguée à 1"17 de la reine Tina Maze (5e). Mais comme souvent, la championne du monde du slalom avait des ressources insoupçonnées pour terminer fort. "Je veux remercier TIna Maze. C'est elle qui m'a poussée," confiait Shiffrin à l'arrivée. Si son haut de tracé était plutôt timide, concédant du temps à  Wendy Holdener alors détentrice du temps de référence, elle passait à la vitesse supérieure sur la partie intermédiaire, reprenant des dixièmes avant de survoler le bas de la piste pour terminer avec une avance incroyable : 1"77 d'avance sur la Suissesse.

Maze ne résiste pas à la pression

De quoi mettre une pression incroyable sur Tina Maze. Bernadette Schild et Kathrin Zettel, alors sur le podium, se cassaient successivement les dent sur le chrono de la skieuse de Vail. Et au moment de boucler sa saison, la Slovène savait qu'elle n'avait d'autre choix que de s'imposer pour ajouter un troisième petit globe de cristal à sa collection de la saison (après le combiné et le géant). Mais à trop vouloir gérer son avance, la grand dame de la saison laissait filer les dixièmes pour ne plus compter que 83 centièmes d'avance au 1er inter, 14 centièmes au 2e avant de fléchir physiquement sur le bas du tracé et céder la victoire pour 35 centièmes.

Mikaela Shiffrin signe sa 4e victoire de la saison après Are, Zagreb et Flachau. Elle devance finalement Schild (+0"20) et Maze (0"35). Seule engagée française, Laurie Mougel prend une belle 6e place.

A tout juste 18 ans, Shiffrin compte déjà une médaille d'or et un petit globe de cristal à son palmarès. L'avenir s'annonce plus que dorée. Mais un record lui échappe tout de même, celui de la précocité : En 1974, Christa Zechmeister avait empoché le petit globe à 16 ans.

Classement du slalom

1. Mikaela Shiffrin (USA)             1:55.60 (  58.84 +   56.76)
2. Bernadette Schild (AUT)            1:55.80 (  58.33 +   57.47)
3. Tina Maze (SLO)                    1:55.95 (  57.67 +   58.28)
4. Kathrin Zettel (AUT)               1:57.04 (  58.25 +   58.79)
5. Wendy Holdener (SUI)               1:57.37 (  58.99 +   58.38)
6. Laurie Mougel (FRA)                1:57.39 (  59.58 +   57.81)
7. Maria Höfl-Riesch (GER)            1:57.55 (  58.89 +   58.66)
8. Carmen Thalmann (AUT)              1:57.95 (  59.21 +   58.74)
9. Veronika Zuzulova (SVK)            1:57.96 (  58.94 +   59.02)
10. Erin Mielzynski (CAN)              1:58.72 (1:00.63 +   58.09)
11. Lena Duerr (GER)                   1:58.79 (  59.48 +   59.31)
12. Maria Pietilae-Holmner (SWE)       1:58.83 (1:00.04 +   58.79)
13. Nathalie Eklund (SWE)              1:59.02 (1:00.34 +   58.68)
14. Alexandra Daum (AUT)               1:59.07 (1:00.65 +   58.42)
14. Sarka Zahrobska (CZE)              1:59.07 (1:00.90 +   58.17)
16. Nina Loeseth (NOR)                 1:59.18 (  59.82 +   59.36)
17. Magdalena Fjaellstroem (SWE)    2:15.50 (1:14.99 + 1:00.51)

 

Classement final de la Coupe du monde de slalom : ​

1. Mikaela Shiffrin (USA)             688 pts
    2. Tina Maze (SLO)                    655
    3. Veronika Velez Zuzulova (SVK)      500
    4. Maria Pietilae-Holmner (SWE)       435
    5. Tanja Poutianen (FIN)              354

 

Melinda Davan-Soulas @Melinda_DS