Mikaela Shiffrin
L'Américaine Mikaela Shiffrin | AFP - JOE KLAMAR

Première victoire de la saison en slalom pour Shiffrin à Kühtai

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Mikaela Shiffrin a remporté le slalom de Kühtai, en Autriche. La championne olympique et du monde en titre de la spécialité rafle ainsi son premier succès de la saison, et même son premier podium. Elle avait réalisé le meilleur temps de la 1e manche, et a tenu bon dans la deuxième pour devancer la Tchèque Sarka Strachova de 0"80 et la Suissesse Wendy Holdener de 0"92. La première Française est Adeline Baud qui, au lendemain de sa 9e place en slalom géant, a fini en 15e position.

C'est une petite délivrance. Depuis les finales de Coupe du monde à Lenzerheide, Mikaela Shiffrin n'avait plus gagné le moindre slalom de Coupe du monde. Pour la quatrième épreuve de la saison, elle a enfin ouvert son compteur, elle qui avait gagné cinq slaloms la saison passée et quatre la saison d'avant. Sans oublier le titre mondial en 2013 et le titre olympique en 2014. En remplacement des épreuves de Semmering, ce slalom géant et ce slalom de Kühtai in Tirol lui ont particulièrement souri. Pour la première fois de la saison, elle enchaîne en effet deux podiums. Plus de deux mois après son succès initial à Soelden en slalom géant, elle renoue en plus avec la victoire.

Meilleur temps de la première manche avec 15 centièmes d'avance sur Tina Maze, elle a tenu le cap et même fait encore mieux lors de la deuxième, pour réaliser encore le meilleur temps et finir sur la ligne d'arrivée avec une confortable avance sur sa première poursuivante, Sarka Strachova. La Tchèque, qui n'avait que 25 centièmes de retard en 1e manche, doit capituler pour 80 centièmes. Championne du monde en 2007, vice-championne du monde en 2009, médaillée de bronze olympique en 2010, Strachova, née Zahrobska, réalise une superbe opération en s'emparant de cette 2e place, devant la Suissesse Wendy Holdener qui, à 21 ans, s'offre son premier podium en Coupe du monde. 

La classe "biberon" tricolore est aussi à l'honneur dans le Tyrol avec Adeline Baud. A 22 ans, au lendemain d'avoir obtenu son premier Top 10 en Coupe du monde lors du slalom géant, elle a fini première Française, forte d'une très belle 15e place.

Réactio​ns

Mikaela Shiffrin (USA/1re):  "J'ai pris beaucoup de plaisir aujourd'hui, surtout en seconde manche. Ce n'est  pas forcément le meilleur projecteur sur ce qui va se passer par la suite. En  second manche la visibilité était mauvaise, ce n'était pas facile avec la  neige. Quand je skie à mon meilleur et que j'ai du plaisir, ça ne me gène pas  tellement. C'était probablement une de mes meilleures manches cette saison,  entraînement compris. C'est une saison intéressante, parce que tout le monde  peut monter sur le podium. Je veux simplement continuer à progresser dans ma  carrière. Les conditions étaient difficiles, mais les organisateurs ont fait du  très bon travail. J'ai eu quelques problèmes pendant mes derniers slaloms et ma  marque a fait du bon travail dans les dix derniers jours. C'était utile, mais  je n'ai jamais été une skieuse qui aime travailler et tester le matériel."
   
Zarka Strachova (CZE/2e): "C'est une grande journée pour moi, ça marque une  fin heureuse d'un épisode de ma vie. C'était un long parcours pas toujours  facile. Je regarde de l'avant, et j'espère ajouté une médaille de plus à ma  collection pour les Mondiaux. On a encore deux courses importantes à Zagreb et  Flachau. Je suis assez optimiste pour les Mondiaux de Vail/Beaver Creek. Je  veux y aller en tant que l'une des favorites pour une médaille. Je connais bien  Kühtai, on vient s'entraîner ici. J'ai essayé de donner mon meilleur et de  skier au mieux. J'avais le sentiment que je devais continuer et c'était le  meilleur moyen pour moi de me motiver quand j'étais à l'hôpital. Je tiens à  remercier mon entourage qui m'a suivi."
   
Wendy Holdener (SUI/3e): "Mes parents et beaucoup de mes proches sont là. A  la maison ça doit être le même sentiment. (Sur les supporteurs dans l'aire  d'arrivée) Ils sont tous de la maison, ils connaissent bien ma famille.  J'espère que ça va continuer sur ce rythme à Zagreb et Flachau. Hier je n'étais  pas très rapide. J'ai pris du plaisir sur la course. C'est une épine que j'ai  sorti de mon pied, je sais maintenant que je peux skier vite."
   
Adeline Baud (FRA/15e): "J'ai fait deux bonnes manches et je suis très  contente de mon week-end. Mon objectif, c'est de grappiller des dossards en  slalom, parce que partir 39e en première manche, ce n'est pas un avantage. La  visibilité était un peu la même qu'hier. Mes débuts de courbes ne sont pas très  propres. J'ai encore beaucoup de travail en slalom et j'en suis consciente,  plus qu'en géant. Je ne me prends pas la tête en slalom et ça marche. En géant,  j'ai plus de technique. Si je tape un gros coup, ça pourraît le faire pour les  30 avant Beaver Creek."
   
Laurie Mougel (FRA/17e): "J'aurais préféré rester plus longtemps dans le  carré rouge du leader provisoire. La seconde manche ressemble plus à ce que  j'aimerais faire régulièrement. En première, j'ai fait une grosse erreur sur le  haut qui m'a coûté cher. Pour la seconde manche il n'y a plus rien à perdre et  c'est agréable de partir première. La visibilité était proche de zéro. Les  trous ont beau être petits, quand on ne les voit pas ça fait mal. Je suis  contente de ma seconde manche. Il faut en faire deux comme ça."
   
Nastasia Noens (FRA/18e): "Mes fins de manche sont très très dures. Il me  manque un peu de course, de me mettre dans la difficulté, parce que là, ça  bougeait un peu plus. Il faut passer par là encore une fois. Il reste deux  beaux slaloms. On va rester un peu ici s'entraîner, puis rentrer en France et  repartir le 2 janvier pour Zagreb. C'est de la confiance qui me manque.  Techniquement, il faut que ce soit un peu plus stable. Là je skie comme je peux  avec ma hargne."

Classement

   1. Mikaela Shiffrin (USA) 1:43.39 (50.27 + 53.12)
    2. Sarka Zahrobska (CZE) 1:44.19 (50.52 + 53.67)
    3. Wendy Holdener (SUI) 1:44.31 (50.95 + 53.36)
    4. Frida Hansdotter (SWE) 1:44.43 (50.87 + 53.56)
    5. Maria Pietilae-Holmner (SWE) 1:44.50 (51.03 + 53.47)
    6. Tina Maze (SLO) 1:44.63 (50.42 + 54.21)
    7. Nicole Hosp (AUT) 1:44.84 (51.25 + 53.59)
    8. Kathrin Zettel (AUT) 1:44.90 (51.14 + 53.76)
    9. Anna Swenn-larsson (SWE) 1:45.19 (51.17 + 54.02)
    10. Michelle Gisin (SUI) 1:45.49 (51.64 + 53.85)
    11. Michaela Kirchgasser (AUT) 1:45.54 (51.20 + 54.34)
    12. Carmen Thalmann (AUT) 1:45.96 (51.91 + 54.05)
    13. Bernadette Schild (AUT) 1:46.09 (52.32 + 53.77)
    14. Julia Dygruber (AUT) 1:46.35 (52.13 + 54.22)
    15. Adeline Baud (FRA) 1:46.59 (52.46 + 54.13)
    16. Erin Mielzynski (CAN) 1:46.64 (52.98 + 53.66)
    17. Laurie Mougel (FRA) 1:46.81 (53.09 + 53.72)
    18. Nastasia Noens (FRA) 1:46.82 (51.63 + 55.19)
    18. Petra Vlhova (SVK) 1:46.82 (52.83 + 53.99)
    20. Irene Curtoni (ITA) 1:46.95 (52.95 + 54.00)
    21. Anne-Sophie Barthet (FRA) 1:47.01 (52.92 + 54.09)
    22. Denise Feierabend (SUI) 1:47.25 (52.55 + 54.70)
    23. Christina Geiger (GER) 1:47.44 (52.85 + 54.59)
    24. Emelie Wikstroem (SWE) 1:47.99 (52.88 + 55.11)
    25. Candace Crawford (CAN) 1:48.35 (53.06 + 55.29)
    26. Rahel Kopp (SUI) 1:48.96 (52.76 + 56.20)
    27. Resi Stiegler (USA) 1:49.50 (51.83 + 57.67)
   
    N'a pas pris le départ: Sarah Pardeller (ITA)
   
    N'ont pas terminé: Christina Ager (AUT), Alexandra Daum (AUT),  Marie-Michele Gagnon (CAN), Mikaela Tommy (CAN), Tessa Worley (FRA), Barbara  Wirth (GER), Chiara Costazza (ITA), Nina Loeseth (NOR), Veronika Zuzulova (SVK)
   
    Disqualifiées: Federica Brignone (ITA), Ylva Staalnacke (SWE)

Classement général (ap​rès 13 courses sur 33):   

   1. Tina Maze (SLO)                   732 pts
    2. Anna Fenninger (AUT)              487
    3. Mikaela Shiffrin (USA)            445
    4. Kathrin Zettel (AUT)              338
    5. Maria Pietilae-Holmner (SWE)      334
    6. Lindsey Vonn (USA)                312
    7. Frida Hansdotter (SWE)      309
    8. Viktoria Rebensburg (GER)         303
    9. Eva-Maria Brem (AUT)              276
    10. Elisabeth Goergl (AUT)            273
    ...

Classement de la Coupe du monde de slalom (après 4 courses sur 9):   

   1. Frida Hansdotter (SWE)    270
    2. Tina Maze (AUT)           249
    3. Maria Pietilae-Holmner (SWE)        245
    4. Mikaela Shiffrin (USA)    219
    5. Zarka Strachova (CZE) 182
    6. Kathrin Zettel (AUT)      168
    7. Nicole Hosp (AUT)         165
    8. Wendy Holdener (SUI)   126
    9. Michaela Kirchgasser (AUT)    120
    10. Michelle Gisin (SUI)      102
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