Petter Northug
Petter Northug. | ARTUR WIDAK / NURPHOTO

Pas de Coupe du monde pour le fondeur Petter Northug

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La Fédération norvégienne de ski a décidé lundi de priver le multiple champion du monde et olympique Petter Northug d'une participation à la Coupe du monde de ski de fond 2015/2016 faute d'un accord entre les deux parties sur la question des sponsors.

"Aucun athlète ne peut être sélectionné pour représenter la Norvège dans des compétitions internationales sans un accord avec la Fédération norvégienne de ski", a indiqué cette dernière dans un communiqué. "Petter Northug n'a pas souhaité signer une proposition (...) d'accord pour la saison à venir. Nous le regrettons", a-t-elle ajouté. Enfant terrible du ski norvégien, Northug est à couteaux tirés avec la Fédération depuis qu'il a signé en 2013 un accord juteux de sponsoring privé avec la chaîne de distribution Coop.

Au terme d'un compromis, le fondeur de 29 ans avait été autorisé à arborer le logo de son partenaire, hormis durant une période entre novembre et avril qui correspond au temps fort de la saison. Après avoir envisagé de mettre fin à cette dispense, la Fédération a proposé de la reconduire pour la saison 2015/2016 mais Northug n'a pas fourni de réponse dans les délais impartis, selon elle.

Ce dernier réclamait un accord pour trois ans et restreignant la période durant laquelle il ne peut pas faire la promotion de son sponsor, selon le tabloïd norvégien Verdens Gang (VG). Interrogé par l'agence NTB, son agent Are Sorum Langas a dit prendre note du communiqué de la Fédération et annoncé que Northug réagirait "au cours des jours à venir". Double champion olympique et détenteur de 13 médailles d'or mondiales --dont sept titres en individuel--, Northug a aussi remporté le classement général de la Coupe du monde à deux reprises, en 2009/2010 et 2012/2013.

AFP

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