Hirscher
Marcel Hirscher. | FABRICE COFFRINI / AFP

Neureuther devant Hirscher avant la 2e manche à Are

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L'Allemand Felix Neureuther a signé ce dimanche le meilleur temps de la première manche du slalom d'Are (Suède), comptant pour la Coupe du monde, en 50 sec 27, devant l'Autrichien Marcel Hirscher et l'Américain Ted Ligety, à respectivement 25 et 44/100e. Le jeune Norvégien Henrik Kristoffersen, vainqueur du premier slalom de la saison à Levi (Finlande), a été éliminé sur une faute.

Sur une pente et un tracé faciles, les écarts sont réduits derrière les deux cadors. En devenant polyvalent ces dernières années, Ligety avait perdu ses  qualités de slalomeur. Son dernier podium dans la discipline remonte au 12  janvier 2008, quand il avait fini troisième à Wengen (Suisse).

Derrière le champion olympique autrichien Mario Matt, quatrième à 52/100e,  le Russe Alexander Khoroshilov a confirmé sa progression en réalisant le 5e  chrono, à 65/100e de Neureuther. Trois Suédois - Axel Baeck, Jens Byggmark et  Mattias Hargin- viennent ensuite, qui auront l'avantage théorique d'une seconde  manche tracée par leur entraîneur.

Meilleur Français, Alexis Pinturault occupe la 14e place à 1 sec 38,  néanmoins content d'avoir terminé le parcours. Trois autres Tricolores sont qualifiés pour la seconde manche, dont le  départ est prévu à 13h30. Julien Lizeroux (24e à 1 sec 83), malgré une grosse faute sur le haut,  Jean-Baptiste Grange (26e à 1 sec 88) et Victor Mufffat Jeandet (27e à 1 sec  90) auront l'avantage d'une piste en bon état pour tenter de gagner des  positions.

AFP

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