Ted Ligety
La référence en géant, Ted Ligety | AFP - EMMANUEL DUNAND

Ligety, géant devant Miller à Beaver

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En ayant renvoyé tous ses rivaux à plus d'une seconde lors de la première manche, Ted Ligety s'est ménagé un beau matelas pour remporter le slalom géant de Beaver Creek. Mais il fallait cette avance pour rester devant son compatriote, Bode Miller, de retour sur un podium de Coupe du monde pour la première fois depuis janvier 2012. Marcel Hirscher prend la 3e place, juste devant un bel exploît de Mathieu Favre, 4e, suivi d'Alexis Pinturault.

Ted Ligety est le grand patron du slalom géant. Double champion du monde de la spécialité, il a écrasé la concurrence lors de l'épreuve de Beaver Creek. Dans la première manche, avec son dossard 6, il a expédié tous ses rivaux à plus d'une seconde. Et il a fallu un énorme Bode Miller, parti avec le dossard 31, pour que l'écart ne soit pas colossale. Une seconde et dix centièmes, voilà ce qui séparait les deux hommes à l'issue de la première manche, alors que Marcel Hirscher, 3e, était déjà à 1"26. Et dans la deuxième manche, après avoir vu son compatriote sortir une prestation très solide pour prendre la première place provisoire, le skieur de Salt Lake City n'a pas ménagé sa peine, sans jamais le montrer. Et il a encore réalisé le meilleur temps de la deuxième manche, pour remporter l'épreuve avec la bagatelle de 1"32.

Pour la première fois depuis janvier 2012, Bode Miller monte sur un podium de Coupe du monde. A deux mois du début des Jeux Olympiques à Sotchi, la star américaine revient au meilleure moment. Dans le camp français, ce week-end à Beaver Creek s'est également fini sur une très bonne note. Mathieu Faivre, avec son dossard 21, est parvenu à passer de la 7e place en 1ère manche à la 4e au final, à 2"84 de Ligety. Il a inversé sa position avec son compatriote Alexis Pinturault, qui s'est fait quelques chaleurs mais prend la 5e place à 2"94. Derrière les deux Français, à signaler la superbe 6e place de Carlo Janka, qui partait avec le numéro 68 dans le dos. Cyprient Richard et Thomas Fanara complètent la bonne course tricolore en prenant la 13e et la 14e place.

Réact​ions

Mathieu Faivre  (FRA/4e): "C'est cool mais voilà, quatrième c'est la médaille en chocolat... Je  suis quand même à une seconde du podium donc il n'y a pas tellement de regrets.  Si on m'avait dit ce matin en me levant que je finirais 4e (du géant) j'aurais  signé tout de suite. Je marque encore de gros points, je me place bien en vue  des jeux Olympiques de Sotchi. Il faut continuer sur cette lancée lors des  trois prochains géants (Val d'Isère, Alta Badia, Adelboden) et on fera les  comptes à la fin. Je crois que c'est le fruit d'un gros travail où j'ai changé  quelques petits points pour être tout simplement plus professionnel que ça soit  en terme de condition physique ou sur les skis."
   
Alexis Pinturault (FRA/5e): "Je suis un peu déçu, je fais une bonne  première manche (4e temps), je suis dans les temps du podium mais je fais des  grosses fautes en début de seconde manche, ça tapait un peu et je me suis fait  piéger. Je fais une bonne fin de deuxième manche mais ça ne rattrape pas mes  erreurs du début. On va essayer de rebondir (à Val d'Isère dans une semaine,  ndlr), ça fera plaisir de courir en France mais je ne pourrai compter que sur  moi-même. Marcel (Hirscher) et Ted (Ligety) sont sur leur lancée et Bode  (Miller) a l'air d'être en forme. On va voir ce que le reste de l'hiver va  donner, en tout cas je vais essayer de m'inviter aux avants-postes. (Sur son  compte Twitter) Trop d'erreurs qui me coûtent beaucoup... Il faut se ressaisir  et arriver le couteau entre les dents à Val d'Isère."

Clas​sement du slalom géant

   1. Ted Ligety (USA) 2:35.77 (1:19.83 + 1:15.94)
    2. Bode Miller (USA) 2:37.09 (1:20.93 + 1:16.16)
    3. Marcel Hirscher (AUT) 2:37.59 (1:21.09 + 1:16.50)
    4. Mathieu Faivre (FRA) 2:38.61 (1:22.05 + 1:16.56)
    5. Alexis Pinturault (FRA) 2:38.71 (1:21.17 + 1:17.54)
    6. Carlo Janka (SUI) 2:38.78 (1:22.35 + 1:16.43)
    7. Felix Neureuther (GER) 2:38.82 (1:22.45 + 1:16.37)
    8. Leif Kristian Haugen (NOR) 2:38.83 (1:21.74 + 1:17.09)
    9. Stefan Luitz (GER) 2:38.98 (1:22.32 + 1:16.66)
    10. Roberto Nani (ITA) 2:39.00 (1:22.59 + 1:16.41)
    11. Aksel Lund Svindal (NOR) 2:39.03 (1:22.40 + 1:16.63)
    12. Philipp Schoerghofer (AUT) 2:39.15 (1:22.01 + 1:17.14)
    13. Cyprien Richard (FRA) 2:39.17 (1:22.27 + 1:16.90)
    14. Thomas Fanara (FRA) 2:39.19 (1:21.47 + 1:17.72)
    15. Benjamin Raich (AUT) 2:39.50 (1:22.59 + 1:16.91)
    16. Fritz Dopfer (GER) 2:39.75 (1:22.82 + 1:16.93)
    17. Kjetil Jansrud (NOR) 2:39.79 (1:22.66 + 1:17.13)
    18. Manuel Pleisch (SUI) 2:39.84 (1:22.43 + 1:17.41)
    19. Matteo Marsaglia (ITA) 2:39.85 (1:22.57 + 1:17.28)
    20. Marcus Sandell (FIN) 2:39.92 (1:22.45 + 1:17.47)
    21. Florian Eisath (ITA) 2:39.98 (1:22.95 + 1:17.03)
    22. Andre Myhrer (SWE) 2:39.99 (1:22.64 + 1:17.35)
    23. Victor Muffat Jeandet (FRA) 2:40.05 (1:22.59 + 1:17.46)
    24. Matts Olsson (SWE) 2:40.21 (1:22.54 + 1:17.67)
    25. Ondrej Bank (CZE) 2:40.37 (1:22.88 + 1:17.49)
    26. Davide Simoncelli (ITA) 2:40.41 (1:23.02 + 1:17.39)
    27. Massimiliano Blardone (ITA) 2:40.55 (1:22.76 + 1:17.79)
    28. Manfred Moelgg (ITA) 2:40.82 (1:22.47 + 1:18.35)
    29. Thomas Tumler (SUI) 2:41.07 (1:22.42 + 1:18.65)
    30. Trevor Philp (CAN) 2:41.36 (1:22.62 + 1:18.74)
   
    Non qualifiés pour la seconde manche:
    Ivica Kostelic (CRO), Gauthier de Tessieres (FRA), Thomas Frey (FRA), Steve  Missillier (FRA), Adrien Théaux (FRA)
   
    N'ont pas terminé: Thomas Mermillod Blondin (FRA), Marc Berthod (SUI), Elia  Zurbriggen (SUI)

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