Marcel Hirscher
Le skieur autrichien Marcel Hirscher | AFP - SAMUEL KUBANI

Hirscher tranquille, les Français placés

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L'Autrichien Marcel Hirscher, grand favori du premier slalom de la saison a Levi (Finlande) a logiquement assumé son statut en planant sur la première manche. Le champion du monde a été le seul a passé sous les 53 secondes (52"80). Il a devancé l'Allemand Felix Neureuther (53"02) et son compatriote Mario Matt (53"11). Beau tir groupé des Français avec Steve Missilier, 10e, juste devant Jean-Baptiste Grange. Alexis Pinturault lui est 14e.

Onze fois sur le podium l'année dernière (en 11 courses et 5 victoires), Marcel Hirscher est bien parti pour accrocher à nouveau une des 3 places. L'Autrichien a survolé la première manche du premier slalom de la saison à Levi. Parti avec le dossard 5, il a dominé laissé ses adversaires à 2 dixièmes et peut voir venir avant la deuxième manche. J'ai essayé de tout donner et je me suis bien entraîné la semaine  dernière. Quand on mène après la première manche, c'est toujours bien, mais les  écarts ne sont pas énormes", a souligné le Salzbourgeois. Une deuxième manche où on retrouvera 6 Français : Steve Missilier 10e (53"75), Jean-Baptiste Grange 11e (53"77), Alexis Pinturault 14e (53"84), Gabriel Rivas 25e (54"19) - qui termine juste derrière l'Américain Ted Ligety - François Place a pris le très convoité dernier strapontin (30e en 54"38). Et le 6e? Le revenant Julien Lizeroux. Le skieur de la Plagne a retrouvé la compétition après 1029 jours et un problème au genou gauche. Une éternité pour celui dont la dernière course datait de Kitzbühel le 23 janvier 2011. Parti avec le dossard 63 - parmi les derniers - il a signé un superbe exploit pour arracher la 28e place et avoir le droit de batailler avec les meilleurs dans la seconde manche.

Benoit Jourdain @BenJourd1