Marcel Hirscher rage arrivée
Marcel Hirscher est intenable en ce début de saison | EZRA SHAW / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Géant de Beaver Creek : Hirscher prend les devants

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L'Autrichien Marcel Hirscher occupe la tête du slalom géant de Beaver Creek à l'issue de la première manche, marquée par les abandons de l'Américain Ted Ligety et du Français Alexis Pinturault. Hirscher, vainqueur à la surprise générale la veille du super-G, a bouclé la première manche avec un temps de 1 min 16 sec 93/100e. Le vainqueur des quatre dernières éditions de la Coupe du monde devance l'Allemand Stefan Luitz, 2e à 15/100e. Le Suédois André Myhrer est 3e, à 34/100e, tandis que Français Victor Muffat-Jeandet et le Norvégien Henrik Kristoffersen se partagent la 4e place, à 51/100e de Hirscher.

Cette première manche a été marquée par les abandons de plusieurs favoris  dont Ligety, triple champion du monde en titre de la spécialité et vainqueur de  cinq des six derniers géants de Coupe du monde disputés sur la "Birds of Prey". Parti juste après Ligety, Pinturault, 2e il y a un an et médaillé de bronze  des Mondiaux-2015 sur cette même piste, a violemment chuté alors qu'il était en  avance sur Hirscher au 3e chrono intermédiaire. Le N.1 français a percuté la piste glacée avec la tête et le dos, cassant  dans sa chute la sangle de son casque. Il a pu regagner la ligne d'arrivée par  ses propres moyens.  Il a toutefois été transporté à Vail, station voisine de Beaver Creek pour  des examens de contrôle, a indiqué l'encadrement de l'équipe de France.

Thomas Fanara, 2e du géant de Sölden (Autriche) fin octobre, est lui aussi  parti à la faute et ne participera pas à la seconde manche. "J'ai vraiment  été surpris par la neige, malgré la reconnaissance, elle était vraiment  agressive, a expliqué Fanara. Sur la porte juste avant que je sorte, je suis un peu trop direct et  avec la chute de neige, sur le replat, ils n'ont pas vraiment réussi à enlever  la neige. C'était un peu mou, j'ai perdu la trajectoire, mon pied extérieur est  parti tout droit et j'ai essayé de récupérer comme je pouvais, mais cela n'a  pas marché. Physiquement, ça peut aller, j'espère que tout ira bien quand je me  réveillerai demain matin, mais normalement cela devrait aller."

Les chances françaises dans la seconde manche qui débutera à 12h45 locales  (20h45 françaises) reposent sur Muffat-Jeandet, 4e, et Mathieu Faivre, 7e à  79/100 d'Hirscher. Le leader du classement général de la Coupe du monde, le Norvégien Aksel  Lund Svindal, déjà malade pour le super-G la veille, n'a pas pris le départ du  géant.

AFP