Mathieu Faivre Val d'Isère
Mathieu Faivre a été géant à Val d'Isère | PHILIPPE DESMAZES / AFP

Faivre s'impose devant Hirscher, les Français à la fête à Val d'Isère

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Mathieu Faivre a remporté dimanche le Géant de Val d'Isère, sa première victoire de Coupe du monde, devant Marcel Hirscher. Jusqu'au passage de l'Autrichien, meilleur temps de la 1re manche, les Français pensaient tenir intégralement le podium avec Alexis Pinturault (3e), Thomas Fanara (4e) et Victor Muffat-Jeandet (5e).

Mathieu Faivre la voulait vraiment cette première victoire en  Coupe du monde, et quoi de mieux que de se l'offrir en France, sur la piste de Val d'Isère ? Après une première manche déjà impressionnante, avec le 2e temps à un centième de Marcel Hirscher, le Niçois de 24 ans, a sorti une monstrueuse seconde manche (meilleur temps) pour repousser Hirscher à presque une demi-seconde (+0"49).

Avant que l'Autrichien ne s'élance en dernière position dans ce géant, il y avait quatre français aux quatre premières places, ce qui est plutôt encourageant pour la suite de la saison. Pour les Français, il s'agit du 14e slalom géant consécutif avec au minimum un Tricolore sur la boîte.

Petit lot de consolation pour Hirscher, qui avait déjà pris la 2e place du slalom géant d'ouverture de la saison à Sölden (derrière Pinturault): il reprend ses aises au classement général de la Coupe du monde, avec désormais une avance de 80 points sur le Norvégien Kjetil Jansrud, sorti en première manche dimanche, et 96 sur Pinturault.

Réactions:

Mathieu Faivre (FRA, 1er): "C'est toujours particulier de courir en France, surtout à Val d'Isère, une station où j'ai passé beaucoup de temps et où je me sens bien. Je savais qu'Alexis (Pinturault) et Marcel (Hirscher) feraient de grosses manches. J'aime ces neiges très agressives, je peux prendre des lignes plus tendues, plus courtes, et en seconde manche éviter les trous. Je fais ça au feeling, à l'instinct. C'est maintenant le plus dur qui commence. J'espère que ce n'est pas le point d'orgue de ma carrière. Je reste calme, car ce n'est pas un aboutissement. Est-ce une libération? Pas dans ma tête, la libération elle s'est faite sur le ski proposé, comme je sais faire à l'entraînement. (L'importance du groupe). Il y a de plus en plus de densité. On essaie de tirer du positif des autres, mais chacun s'occupe de soi, de sa course. A nous de rester intelligents pour garder cette ambiance et cette rivalité qui sont saines. (Sur son changement de skis entre les deux manches) Ca fait deux saisons qu'avec mes techniciens on se met d'accord pour préparer une paire de skis pour chaque manche, des fois j'ai changé de modèle et de réglages."

Marcel Hirscher (AUT, 2e): "C'était un tracé meilleur que je ne craignais, plaisant aussi pour les spectateurs, très dur en seconde manche au niveau de la visibilité. J'étais limite et je ne pouvais pas donner plus, j'ai même failli sortir à 6-7 portes de l'arrivée. Chapeau à Mathieu. Je sais qu'il est un des meilleurs depuis plusieurs années. Cette fois, il a réussi à briller sur les deux manches. Mon bilan? Super positif au classement général. C'est bien de commencer ainsi le mois de décembre qui est long. Et puis, je suis content de revenir ici la semaine prochaine sur la Face de Bellevarde, sur laquelle j'ai obtenu mes premiers podium et victoire."

Alexis Pinturault (FRA, 3e): "Un excellent résultat pour les Français. C'est incroyable. Après ma première manche (6e), je voulais attaquer. Les qualités de Mathieu? On connait ses qualités techniques sur les skis, avec un excellent toucher de neige. Il est très calme, et ce n'est pas un troublant (sic) dans un groupe."

Classement du Géant de Val d'Isère

1. Mathieu Faivre (FRA) 2:25.01 (1:11.63 + 1:13.38)
2. Marcel Hirscher (AUT) 2:25.50 (1:11.62 + 1:13.88)
3. Alexis Pinturault (FRA) 2:26.12 (1:12.70 + 1:13.42)
4. Thomas Fanara (FRA) 2:26.53 (1:12.06 + 1:14.47)
5. Victor Muffat Jeandet (FRA) 2:26.81 (1:12.39 + 1:14.42)
6. Luca De Aliprandini (ITA) 2:27.14 (1:13.15 + 1:13.99)
7. Philipp Schoerghofer (AUT) 2:27.37 (1:12.81 + 1:14.56)
8. Henrik Kristoffersen (NOR) 2:27.39 (1:13.23 + 1:14.16)
9. Erik Read (CAN) 2:27.51 (1:13.79 + 1:13.72)
10. Riccardo Tonetti (ITA) 2:27.59 (1:12.66 + 1:14.93)
11. Ted Ligety (USA) 2:27.64 (1:12.99 + 1:14.65)
12. Manuel Feller (AUT) 2:27.66 (1:12.82 + 1:14.84)
13. Filip Zubcic (CRO) 2:27.70 (1:13.61 + 1:14.09)
14. Tommy Ford (USA) 2:27.90 (1:13.77 + 1:14.13)
15. Justin Murisier (SUI) 2:27.96 (1:13.35 + 1:14.61)

Christian Grégoire