Le Japonais Aikito Watabe, le 10 février 2017, lors du combiné nordique de Sapporo.
Le Japonais Aikito Watabe, le 10 février 2017, lors du combiné nordique de Sapporo. | AFP

Watabe met fin à l'invincibilité allemande en combiné nordique

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Vainqueur de la seconde épreuve de Sapporo, le Japonais Akito Watabe a mis fin à l'invincibilité hivernale des Allemands en combiné nordique. Watabe avait échoué vendredi à 7/10e de seconde de la victoire, battu au sprint par Björn Kircheisen. Samedi, il s'est évité une fin à suspense pour devancer le Suisse Tim Hug de 4 secondes et l'Allemand Manuel Faisst de 12 secondes.

Jusqu'à présent, les skieurs allemands avaient remporté les 18 courses de la saisons, réparties entre Johannes Rydzek (8), Eric Frenzel (7), Fabian Riessle (2) et Kircheisen (1). L'épreuve japonaise, la dernière avant les Championnats du monde à Lahti en Finlande (22 février-5 mars), s'est disputée en l'absence de Rydzek, Frenzel et Riessle. Rydzek conserve la tête du classement général de la Coupe du monde de combiné nordique, avec 36 points d'avance sur Frenzel. Le gros globe de cristal se jouera entre les deux Allemands sur les quatre dernières épreuves en Norvège et en Allemagne mi-mars.

Classement de la seconde épreuve à Sapporo (Japon):

1. Akito Watabe (JAP) en 25'55"9
2. Tim Hug (SUI) à 4"0
3. Manuel Faisst (ALL) à 12"3
4. Mikko Kokslien (NOR) à 48"5
5. Haavard Klemetsen (NOR) à 52"0
6. Lukas Klapfer (AUT) à 52"4
7. Takehiro Watanabe (JAP) à 52"6
8. Wilhelm Denifl (AUT) à 56"9
9. Hideaki Nagai (JAP) à 57"7
10. Taihei Kato (JAP) à 1'01"9

Classement général de la Coupe du monde de combiné nordique (après 19 épreuves sur 23):

1. Johannes Rydzek (ALL) 1390
2. Eric Frenzel (ALL) 1354
3. Fabian Riessle (ALL949
4. Akito Watabe (JAP) 826
5. Björn Kircheisen (ALL) 660
...
21. François Braud (FRA) 239
33. Antoine Gérard (FRA) 110
37. Maxime Laheurte (FRA) 83
61. Laurent Muhlethaler (FRA) 3

AFP

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