Johannes Thingnes Boe
Johannes Thingnes Boe | JEFF PACHOUD / AFP

Retour gagnant pour Boe, Fourcade 3e

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Le Norvégien Johannes Thingnes Boe, qui avait fait l'impasse sur l'étape canadienne de Canmore la semaine dernière, a remporté jeudi pour son retour en Coupe du monde de biathlon le sprint de Presque Isle, aux Etats-Unis. Le cadet des frères Boe a signé la 10e victoire de sa carrière avec un chrono de 24 min 38 sec 8/10e et un sans-faute au tir. Il a devancé le Russe Anthon Shipulin, 2e à 27 sec 9/10e (sans-faute), et le Français Martin Fourcade, 3e à 28 sec 9/10e (une pénalité). Ce dernier reste toutefois largement en tête du classement général de la Coupe du monde avec 209 points d'avance sur Shipulin.

Même s'il a été perdu quelques points sur le Russe, le Français a réalisé une très bonne opération en vue d'un quatrième sacre consécutif en Coupe du monde.

L'Allemand Simon Schempp, souffrant des bronches, n'a pas pris le départ du sprint et Emil Hegle Svendsen est resté en Norvège, tout comme la légende Ole Einar Bjoerndalen, préférant se concentrer sur la préparation des Mondiaux. L'étape de Presque Isle est en effet la dernière avant les Championnats du monde  qui auront lieu à Oslo du 3 au 13 mars.

Elle continue vendredi avec une poursuite, dont l'ordre et les écarts de  départ sont déterminés par le classement du sprint. A ce titre, Martin Fourcade qui n'a que 28 secondes de retard, et qui semble meilleur que ses principaux rivaux sur les skis, devrait pouvoir refaire son retard à condition évidemment de réaliser un sans-faute. 

Classement du sprint (10 km, deux séances de tir):
1. Johannes Thingnes Boe (NOR) 24:38.8 (0 pénalité)
2. Anton Shipulin (RUS) à 27.9 (0)
3. Martin Fourcade (FRA) à 28.9 (1)
4. Erik Lesser (NOR) à 45.9 (0)
5. Serafin Wiestner (SUI) à 50.3 (1)
6. Benjamin Weger (SUI) à 52.5 (1)
7. Andrejs Rastorgujevs (LAT) à 54.0 (1)
8. Tarjei Boe (NOR) à 58.9 (1)
9. Arnd Peiffer (GER) à 1:06.4 (1)
10. Erlend Bjoentegaard (NOR) à 1:07.1 (1)

Classement général de la Coupe du monde (après 18 épreuves sur 26):
1. Martin Fourcade (FRA) 857 points
2. Anton Shipulin (RUS) 646
3. Tarjei Boe (NOR) 584
4. Simon Schempp (GER) 551
5. Simon Eder (AUT) 521
6. Emil Hegle Svendsen (NOR) 508
7. Evgeniy Garanichev (RUS) 502
8. Johannes Thingnes Boe (NOR) 487
9. Quentin Fillon-Maillet (FRA) 460
10. Benedikt Doll (GER) 438

Christian Grégoire