Mondial/Ruhpolding: la France arrive 5e

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La Russie, championne olympique 2010, a remporté mercredi le relais dames (4x6 km) de Ruhpolding, première épreuve de l'étape bavaroise de la Coupe du monde de biathlon dont la France a pris la 5e place.

Le quatuor russe, avec aucune pénalité (7 recharges) au tir, s'est imposé en 1 h 9 min 42 sec 2/10 devant l'Allemagne (à 6 sec 2), la Norvège, avec Tora Berger à la conclusion, complétant le podium (à 16 sec 7). Olga Vilukhina, médaillée de bronze de la poursuite aux Mondiaux-2012 à Ruhpolding, n'a eu recours qu'à une pioche au dernier tir debout pour faire la différence sur les skis dans son duel avec l'Allemande Franziska Hildebrand. L'Allemagne, championne du monde sur ce même parcours deux ans plus tôt, monte sur le podium pour la 3e fois en autant de relais dames cette saison, après sa victoire au Grand Bornand (France) et sa 2e place à Hochfilzen (Autriche).

La Norvège de Berger monte sur la deuxième marche du podium pour la deuxième fois après l'étape au Grand Bornand le mois dernier. La France, où Marie-Laure Brunet effectuait son retour (1re relayeuse) après avoir fait l'impasse sur l'étape d'Oberhof (Allemagne, a concédé un tour de pénalité (5 recharges) pour terminer à près d'une minute de l'Ukraine (4e). L'équipe de France était devenue vice-championne du monde en 2012 mais avec dans ses rangs Marie Dorin Habert, qui récupère actuellement d'une blessure à une cheville. L'étape de Ruhpolding se poursuit jeudi avec le relais messieurs (4x7,5  km), sans le N.1 mondial français Martin Fourcade, qui a fait l'impasse sur les épreuves bavaroises pour peaufiner sa préparation olympique à Antholz, en Italie.

AFP