Martin Fourcade
Martin Fourcade | EISELE / AFP

Fourcade mène le relais bleu à la victoire

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La France, avec le retour de Martin Fourcade, a remporté le relais messieurs (4x7,5 km) de Ruhpolding, étape bavaroise de la Coupe du monde de biathlon, devant la Norvège et l'Autriche.

Le N.1 mondial français a conclu victorieusement le relais pour devancer de  9 sec 4/10 son rival norvégien Emil Hegle Svendsen et de 9 sec 7/10  l'Autrichien Christoph Sumann.

Son frère Simon a lancé le relais, Jean-Guillaume Béatrix puis Alexis Boeuf  sont restés aux avant-postes, laissant au leader du groupe le soin de conclure  par un sans-faute au tir une épreuve disputée sous de fortes chutes de neige.

Le Catalan de 23 ans a réussi son retour sur le parcours bavarois où il  avait conquis trois titres mondiaux individuels en mars dernier. Il a également  pris sa revanche sur l'épreuve collective où une maladresse inhabituelle au tir avait relégué le quatuor tricolore sur la deuxième marche du podium derrière la  Norvège.

L'Allemagne termine au pied du podium à 21 secondes, loin devant la Russie, lauréate du relais d'Oberhof six jours plus tôt. L'étape bavaroise se poursuit vendredi par le sprint (7,5 km) dames,  l'épreuve masculine étant programmée samedi.

Le classement

Classement du relais messieurs de Ruhpolding (4x7,5 km - 2 séances de tir  par relayeur):
1. France                1 h 13:11.2   0 pénalité - 3 recharges (Simon Fourcade, Jean-Guillaume Beatrix, Alexis Boeuf, Martin Fourcade)
2. Norvège                 à     9.4   0          - 8 (Las Helge Birkeland, Tarjei Boe, Henrik L'Abee-Lundi, Emil Hegle Svendsen)
3. Autriche                      9.7   0          - 9 (Simon Eder, Friedrich Pinter, Dominik Landertinger, Christoph Sumann)
4. Allemagne                    21.0   0          - 3
5. Russie                     1:34.7   0          - 8

AFP