Antonin Guigonnat

Biathlon - Coupe du monde : Le relais mixte simple de Konthiolahti sourit aux Bleus

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Les Bleus ont une nouvelle fois démontré leur belle densité sur le circuit de la Coupe du monde de biathlon en remportant samedi le relais mixte simple de Kontiolahti grâce au duo Anaïs Chevalier-Antonin Guigonnat.

En l'absence de son leader, le quintuple champion olympique Martin Fourcade, victime d'une gastro-entérite, la France a prouvé qu'elle avait de la réserve en arrachant ce succès au nez et à la barbe des Autrichiens (Hauser, Eberhard) et des Norvégiens (Olsbu, J. Boe) qui avaient pourtant sorti l'artillerie lourde sur cette épreuve. Deux jours après le podium de Quentin Fillon-Maillet (3e du sprint), cette victoire est le signe qu'il n'y a pas eu de relâchement collectif après la belle moisson des JO de PyeongChang (5 médailles, dont l'or du relais mixte et le bronze sur le relais dames).

La première place française s'est dessinée à partir de la mi-course avec le 3e relais assuré par Anaïs Chevalier. Auteur d'un 10/10 à la carabine, la biathlète est parvenue à faire basculer la France en tête avant qu'Antonin Guigonnat ne réussisse à tenir le coup avec notamment un dernier tir debout magnifique et ultra-rapide (5/5 en 18,1 secondes), lui permettant de résister au retour de l'Autrichien Julian Eberhard et surtout du Norvégien Johannes Boe, théoriquement bien plus rapide sur les skis. "Cela fait du bien à la tête, a réagi sur la Chaîne L'Equipe Anaïs Chevalier, qui se rachète après des JO décevants sur le plan individuel et une piètre 39e place sur le sprint, vendredi. On a fait tous les deux une très belle course. On a engagé nos tirs au moment où il le fallait, c'est chouette. J'aime beaucoup ce format de course, cela me redonne confiance, ça me montre que je sais faire."

Guigonnat a lui expliqué avoir été en mode "full attack" sur son dernier tir. "Cela passe aujourd'hui, c'est vraiment cool, on prend. Mais ce ne sont pas des choses que l'on peut mettre en place tout le temps, c'est impossible", a-t-il toutefois ajouté, lucide. "Il sait le faire, il a ce talent. Le placer dans ce genre de circonstances, c'est vraiment bien", a de son côté apprécié l'entraîneur de tir Franck Badiou. Ce relais mixte simple sera suivi d'un relais mixte (coup d'envoi à 16h45), dont les Bleus sont champions olympiques en titre. Le petit Globe de la spécialité sera décerné à l'issue de cette course. 
 

Classement :

1. France - 33:29.1
2. Autriche à 2.4
3. Norvège à 4.4
4. Ukraine à 10.8
5. Russie à 16.1
6. Italie à 21.5
7. Canada à 23.8
8. Japon  à 34.2
9. Kazakhstan à 57.2
10. Suède à 57.6

Classement de la Coupe du monde de relais mixte :

1. Norvège - 140 pts
2. France - 139 pts
3. Autriche - 137 pts
4. Allemagne - 132 pts
5. Italie - 128 pts
6. Ukraine - 112 pts
7. Russie - 112 pts
8. Suède - 111 pts
9. Slovaquie - 100 pts
10. Japon - 84 pts
 

AFP