Franck Schleck
Franck Schleck | LUK BENIES / AFP

Schleck positif...et exclu

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Le Luxembourgeois Fränk Schleck (RadioShack) a fait l'objet d'un contrôle antidopage positif à un diurétique, pendant le Tour de France, a annoncé mardi l'Union cycliste internationale (UCI) qui a indiqué en avoir averti le coureur. Le contrôle date du 14 juillet, jour de l'étape du Cap d'Agde. Après cette information, Fränk Schleck a été exclu de l'épreuve par son équipe, RadioShack-Nissan.

L'UCI précisait pourtant que le coureur ne faisait pas l'objet d'une suspension provisoire en raison de la nature de la substance décelée. Mais l'équipe RadioShack-Nissan a annoncé dans la soirée qu'elle l'excluait elle-même du Tour.. "L'UCI n'en attendait pas moins, se disant  confiante que son équipe entreprendra les démarches nécessaires pour garantir la sérénité du Tour de France et en même temps offrir au coureur le temps nécessaire pour préparer sa défense".  

Après 15 étapes, Fränk Schleck occupe la 12e place du classement général, à 9 min 45 sec du maillot jaune (Wiggins).  Le coureur luxembourgeois, qui est âgé de 32 ans, s'est classé troisième du Tour de France 2011.

Dans la 13e étape du Tour de France qui arrivait au Cap d'Agde, jour de son contrôle positif, Fränk Schleck avait terminé à la 40e place, au sein du premier peloton. La substance incriminée (diurétique Xipamide) a été décelée dans un contrôle urinaire analysé par le Laboratoire national de Châtenay-Malabry.  La sanction peut aller d'une réprimande sans période de suspension à deux ans de suspension. Le Code mondial antidopage prévoit en effet des possibilités de sanctions réduites quand il s'agit de "substances spécifiées", pas particulièrement destinée à améliorer les performances...

Inscrit au tableau des produits interdits...le Xipemide, un diurétique, est utilisé pour le traitement des oedèmes et de l'hypertension. Mais les diurétiques sont aussi suspectés d'être pris en complément de transfusion sanguine.

Dans son communiqué, RadioShack, souligne que le produit incriminé "ne fait pas partie des produits utilisés à des fins médicales par l'équipe"."La raison de la présence de Xipamide dans l'échantillon d'urine de Franck. Schleck n'est pas claire pour l'équipe. Aussi l'équipe n'est-elle pas en mesure de l'expliquer pour l'instant.". "Bien qu'une analyse anormale d'échantillon A ne requiert pas une telle mesure, Franck  Schleck et l'équipe estiment qu'il faut le faire afin que le Tour de France se poursuive dans le calme et que Frank puisse préparer sa défense dans les délais légaux qui lui sont impartis", dit le texte.Le coureur dispose de quatre jours pour demander l'analyse du second échantillon.

Une saison compliquée

Cette saison, Fränk Schleck a connu un début de saison contrarié.  Après avoir raté sa campagne de classiques, tout comme son frère cadet Andy (vainqueur du Tour en 2010 après le déclassement de Contador, et 2e en 2011), le Luxembourgeois a dû s'aligner, contre son intention première, au Giro, suivant la volonté du manager de l'équipe RadioShack, le Belge Johan Bruyneel.  Fränk Schleck a abandonné le Tour d'Italie à une semaine de l'arrivée, au grand dam du responsable de l'équipe luxembourgeoise qui a mis en doute la gravité de la blessure à une épaule invoquée par le coureur.  En l'absence de son cadet, forfait à cause d'une chute au Critérium du Dauphiné (fracture du sacrum), le Luxembourgeois s'est aligné au départ du Tour de France dans une position ambiguë, à cause de cette approche non conforme à ses habitudes. Distancé dans la première semaine, il s'est transformé ensuite en équipier de luxe pour le compte des coureurs les mieux classés de sa formation.

Christian Grégoire