Andy Schleck - Lance Armstrong - Saxo Banl - Radioshak
Andy Schleck à côté de Lance Armstrong | AFP - JOEL SAGET

Schleck: "Dans la forme de ma vie !"

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Andy Schleck se dit en grande forme avant d'affronter la dernière ligne droite de la Grande Boucle 2010. "Je suis dans la forme de ma vie, j'étais en forme hier, avant-hier, il n'y a pas de raison que je ne sois pas en forme demain", a-t-il indiqué en évoquant la 17e étape et l'ascension du Tourmalet. Désormais à 8 secondes d'Alberto Contador, le Luxembourgeois estime qu'une avance d'une minute avant le contre-la-montre, lui suffirait pour battre l'Espagnol.

Comment vivez-vous vos dernières heures avant l'un des moments les plus  importants de votre carrière ?
- "Je suis concentré à 100% sur la course. J'ai envie de gagner, je sais  que c'est demain (jeudi) que ça se décidera. Il y a encore deux jours importants  demain et le contre-la-montre (samedi). J'ai toujours voulu avoir mon pic de  forme au Tour. Ma condition physique ne peut pas être mieux que maintenant. Avec ça, je pense que je peux faire quelque chose."

Savez-vous lire quand Contador est dans un mauvais jour ?
- "De toute façon, on arrive à la fin du Tour, on n'a plus  le temps. Je ne peux pas attendre un mauvais jour d'Alberto. Il ne me reste  qu'une chance, c'est demain."

Existe-t-il une seule ou plusieurs options pour le distancer ?
- "Il n'y a qu'une option, c'est le Tourmalet. Si je fais quelque chose  avant, ça ne marchera pas."

Quelle avance vous semble nécessaire avant le contre-la-montre ?
- "C'est difficile à dire. Ce qui est sûr, c'est qu'il faut que je sois en  jaune. Je suis sûr et certain que je ferai un bon contre-la-montre, même si  Alberto est un spécialiste. Avec une minute, je serais content. Plus, c'est  mieux. Moins, ça suffira peut-être quand même."

Contador a l'air moins fort que l'an dernier. Avez-vous la même  impression ?
- "Peut-être qu'il est au même niveau et que je suis meilleur. Je ne pense  pas qu'il aille moins vite. Je pense qu'on est plus proche. J'ai progressé, il  faut regarder les écarts derrière. La première semaine, c'était lui ou moi. Même  si ces derniers jours, on a vu qu'il avait des coureurs qui revenaient en forme:  Sanchez, Van den Broeck et Menchov qui sera un homme important demain."

Ne craignez-vous pas que Menchov, qui vise votre deuxième place, soit un  allié pour Contador ?
- "Non. Ce n'est pas comme si on était sur du plat et qu'ils peuvent se  relayer. Le Tourmalet, c'est raide. A deux, ce n'est pas un grand avantage, ça  peut même être un désavantage parce qu'il faut changer de rythme."

Qu'est-ce qui vous fait penser que vous pourrez dominer Alberto ?

- "J'ai le sentiment de ne pas avoir encore pu tout donner. Dans les ascensions, je peux faire encore plus. Quand ma chaîne a sauté (lors de la 15e  étape), j'avais 50 secondes de retard en remontant sur le vélo. En haut du col,  j'avais 15 secondes. J'ai comblé un gros écart."

Que ferez-vous si la chaîne de Contador saute ?
- (long sourire gêné) "Je ne... Ca n'arrivera pas. Ca ne se décidera pas sur une chaîne qui saute."

Etes-vous prêt à perdre votre podium pour gagner le Tour ?
- "Il faut je tente tout demain. Peut-être que je risque ma deuxième place. J'ai un peu d'avance, je ne pense pas que je la perdrai mais c'est une  possibilité. Je suis dans la forme de ma vie, j'étais en forme hier, avant-hier,  il n'y a pas de raison que je ne sois pas en forme demain."

Romain Bonte