XV de France: l'heure des choix

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Le Comité de sélection du XV de France, qui se réunit mercredi pour arrête la liste des trente joueurs retenus pour les test-matches automnaux contre les Fidji, l'Argentine et l'Australie, procèdera à une des dernières revues d'effectif à un an du Mondial 2011.

La France affronte les Fidji le 13 novembre à Nantes, visera ensuite une revanche le 20 novembre à Montpellier contre l'Argentine, qui l'a humiliée le 26 juin à Buenos Aires, et achèvera sa série automnale le 27 novembre au Stade de France contre les Wallabies, que les Français n'ont jamais battus en quatre confrontations depuis la prise de fonctions de l'entraîneur Marc Lièvremont en 2008. Habitué des douches écossaises, le XV de France a particulièrement excellé cette année: au Grand Chelem dans le Tournoi des six nations réalisé en février-mars, premier titre de l'ère Lièvremont, a succédé une tournée estivale désastreuse, avec 83 points encaissés en Afrique du Sud (42-17) et en Argentine (41-13). Outre la nécessité de "reconquérir l'estime du public et des adversaires", dixit Lièvremont, la tournée doit également permettre de procéder à quelques ultimes ajustements avant le grand bain de l'année 2011 qui s'achèvera par le Mondial-2011 en Nouvelle-Zélande (9 septembre - 23 octobre).

"Initialement, je souhaitais que ce groupe soit le plus proche possible de celui du Mondial. Maintenant, je laisse des portes ouvertes. Pour les joueurs blessés, d'autres talentueux et à fort potentiel mais qui à mes yeux ne donnent pas la pleine mesure de leur talent. Il y a des joueurs dont j'attends plus qui seront là, d'autres dont j'attend plus qui ne seront pas là", a déclaré Lièvremont. La première interrogation concerne le talonneur du Stade Français Dimitri Szarzewski, qui risque une suspension pour avoir asséné un coup de tête à un joueur de Toulon samedi en Top 14. Le Catalan Guilhem Guirado pourrait bénéficier d'une éventuelle sanction. La seconde interrogation concerne les lignes arrières. Le centre toulousain Yann David, victime une fracture tibia-péroné en septembre, est hors course et le Catalan Maxime Mermoz est en phase de reprise. Son équipier David Marty, le Clermontois Aurélien Rougerie et le Parisien Mathieu Bastareaud sont sur les rangs pour rejoindre Yannick Jauzion, seul élément incontournable. Clément Poitrenaud, régulièrement utilisé au centre avec le Stade Toulousain, pourrait également corser l'équation.

Wisniewski dans le groupe ?

Pour épauler l'ailier toulousain Vincent Clerc, les candidatures affluent avec son équipier Maxime Médard, plus revu en bleu depuis novembre 2009 mais meilleur marqueur du Top 14 depuis le début de la saison, le Clermontois Julien Malzieu, le Castrais Marc Andreu et le Briviste Alexis Palisson. Au poste de demi de mêlée, le Biarrot Dimitri Yachvili, étincelant depuis le début de la saison, semble s'imposer aux côtés de Morgan Parra, probablement au détriment du Parisien Julien Dupuy. Derrière l'ouvreur François Trinh-Duc, les entraîneurs pourraient offrir une première convocation au Racingman Jonathan Wisniewski. Damien Traille, qui revient de blessure avec Biarritz et entend se fixer au poste de N.10, offre une autre alternative intéressante. Le pack, principale certitude française, devrait demeurer stable. Le Montpelliérain Fulgence Ouedraogo devrait effectuer son retour après avoir fais les frais cet été du contentieux entre la Fédération et la Ligue nationale de rugby (LNR) au sujet de l'équipe de France de rugby à VII.

Probables: Thomas Domingo (Clermont), Nicolas Mas (Perpignan), William Servat (Stade Toulousain), Lionel Nallet (Racing-Métro), Romain Millo-Chluski (Stade Toulousain), Julien Pierre (Clermont), Sébastien Chabal (Racing-Métro), Fulgence Ouedraogo (Montpellier), Imanol Harinordoquy (Biarritz), Julien Bonnaire (Clermont), Thierry Dusautoir (Stade Toulousain, cap.), Morgan Parra (Clermont), Dimitri Yachvili (Biarritz), François Trinh-Duc (Montpellier), Yannick Jauzion (Stade Toulousain), Damien Traille (Biarritz), Vincent Clerc (Stade Toulousain), Maxime Médard (Stade Toulousain), Clément Poitrenaud (Stade Toulousain)

Possibles: Jean-Baptiste Poux (Stade Toulousain), Luc Ducalcon (Castres), Dimitri Szarzewski (Stade Français), Guilhem Guirado (Perpignan), Pascal Papé (Stade Français), Alexandre Lapandry (Clermont), Wenceslas Lauret (Biarritz), Antoine Burban (Stade Français), Julien Puricelli (Bayonne), Julien Dupuy (Stade Français), David Skrela (Stade Toulousain), Jonathan Wisniewski (Racing-Métro), Mathieu Bastareaud (Stade Français), Maxime Mermoz (Perpignan), David Marty (Perpignan), Aurélien Rougerie (Clermont), Marc Andreu (Castres), Julien Malzieu (Clermont), Alexis Palisson (Brive), Benjamin Fall (Racing-Métro)

AFP