Brunel
Jacques Brunel. | ALAIN JOCARD / AFP

XV de France : ambition revue à la baisse pour le staff de Brunel

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Un adjoint avec peu d'expérience et deux hommes libres : faute d'avoir convaincu les meilleurs techniciens du Top 14, le président de la Fédération Bernard Laporte et le nouveau sélectionneur du XV de France Jacques Brunel ont choisi mercredi des fidèles pour devenir adjoints de la sélection.

Du rêve à la réalité. Après quelques jours d'atermoiements, les noms rendus publics sont ceux de trois ex-internationaux de l'époque où Laporte et Brunel étaient à la tête des Bleus : Sébastien Bruno pour la mêlée, Jean-Baptiste Elissalde pour les arrières et Julien Bonnaire pour la touche.
    
Laporte, dont les détracteurs lui reprochent un fonctionnement clanique, avait déjà installé ses hommes à Marcoussis, siège de la FFR, après son élection surprise à sa présidence le 3 décembre 2016 face au sortant Pierre Camou. Deux d'entre eux, Serge Simon et Bernard Viviès - l'autre adjoint de Laporte lors de son double mandat de sélectionneur - avaient même été placés au plus proche du XV de France de Guy Novès, choisi lui par Camou.

Les grands noms disent non 
 

En nommant Brunel, un autre fidèle, Laporte espérait que l'ex-manager de Bordeaux-Bègles, "fédérateur", puisse rassembler au-delà de ses partisans en intégrant "à la pige" les meilleurs techniciens du championnat, qui viendraient apporter leur expertise pendant la fenêtre internationale pour retourner ensuite dans leur club.

C'est un échec pour l'instant. Patrice Collazo (La Rochelle), Franck Azéma (Clermont),
pourtant adjoint de Brunel à Perpignan lors du titre national de 2009, Pierre Mignoni (Lyon) et Fabien Galthié (Toulon), pourtant deux autres de leurs ex-joueurs en Bleu, ont refusé une proposition pas si alléchante que cela tant le navire navigue en eaux troubles.

Car si ces managers préfèrent rester au sein de leur club, c'est qu'ils y bénéficient d'un environnement stable et ont du succès. Azéma a jugé "impensable de quitter l'ASM", envisageant cependant de participer à la tournée de juin en Nouvelle-Zélande, au moment des vacances du club.

Le jeu en valait plus la chandelle pour Bruno, adjoint de Mignoni à Lyon depuis 2015 seulement. Mis à disposition par son club durant le Tournoi des six nations, l'ex-talonneur sera présent à Marcoussis dès le début de la préparation des Bleus, à partir du 21 janvier, et ne fera pas d'allers-retours avec le LOU pendant la compétition.

Elissalde, ex-adjoint de Novès


Elissalde et Bonnaire, tous deux joueurs titulaires lors du mythique quart de finale de la Coupe du monde 2007 remporté face à la Nouvelle-Zélande (20-18), étaient eux libres et plus faciles à convaincre. Elissalde, formé comme joueur puis comme entraîneur des arrières par Novès à Toulouse, avait quitté le Stade Toulousain sur un échec, celui d'un championnat 2016-2017 achevé par une humiliante 12e place.

Le Rochelais d'origine avait récemment été engagé par la FFR pour entraîner l'équipe de France des moins de 18 ans. Les deux consultants Philippe Doussy (jeu au pied) et Jean-Marc Béderède (défense), nommés mercredi aux aussi, étaient eux aussi déjà dans le giron fédéral. Bonnaire, joueur historique de Clermont, avait lui mis fin au printemps dernier à sa carrière de joueur.
 

AFP