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World Rugby annonce l'abandon de son projet de Championnat des Nations

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Initialement programmé pour 2022, le Championnat des Nations, compétition qui devait rassembler les meilleurs équipes de la planète, ne verra finalement pas le jour. La Fédération internationale (World rugby) a annoncé ce mercredi qu'elle mettait fin à son projet, n'ayant pas réussi à obtenir le soutien unanime de la part des Fédérations.

La Fédération internationale (World Rugby) a annoncé mercredi l'abandon de son projet de Championnat des nations, qui devait rassembler les meilleures équipes de la planète à partir de 2022. "World Rugby confirme avoir abandonné à regret son projet de Championnat des nations, faute d'avoir suscité l'unanimité parmi les Fédérations avant mercredi, condition pour entamer des négociations exclusives", a indiqué World rugby dans un communiqué.

Cette compétition devait rassembler les meilleures équipes de chaque hémisphère trois années sur quatre, c'est-à-dire toutes les années sans Coupe du monde et générer des revenus très importants. "Ce projet était soutenu par un revenu garanti de 6,1 milliards de livres (6,9 M EUR) sur 12 ans apporté par l'agence de marketing sportif Infront, soutenu par sa maison-mère Wanda, basée à Hong Kong", a rappelé World Rugby. Le syndicat international des joueurs, mais aussi les Ligues française (LNR) et anglaise (PRL), principaux employeurs des joueurs professionels en Europe, ont été les principaux opposants au projet de World rugby.  

Vives critiques du syndicat des joueurs

Le Championnat des nations, qui devait voir le jour à compter de 2022, visait à relancer l'intérêt des fenêtres internationales d'été et d'automne (tournées) en les intégrant, comme le Tournoi des six nations et le Rugby Championship à une compétition annuelle. Les sélections des meilleures équipes devaient disputer onze matches par an, de février à novembre, avant une phase finale (demi-finales et finale) dans la foulée pour les quatre meilleures. Lesquelles auraient donc dû jouer quatre ou cinq rencontres (trois de saison régulière plus la phase finale) consécutives en novembre.

Cet enchaînement de rencontres a soulevé de vives critiques de la part du syndicat international des joueurs (IRP). Son président, l'Irlandais Jonathan Sexton, avait ainsi estimé fin février que le projet était porté "sans vraiment tenir compte" de l'avis des joueurs. "Suggérer que les joueurs puissent disputer cinq test matches de très haut niveau plusieurs semaines consécutives en novembre est déconnecté de la réalité et montre le peu de compréhension des sollicitations physiques que cela induit", avait également lancé Sexton.
 

AFP