Wilkinson titulaire contre l'Irlande

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Jonny Wilkinson sera titulaire à l'ouverture dans l'équipe d'Angleterre qui rencontre l'Irlande, samedi à Dublin, dans son dernier match de préparation à la Coupe du monde. Wilkinson, 32 ans, était remplaçant derrière Toby Flood depuis un an et demi, mais ce dernier a été très décevant lors du dernier match perdu par les Anglais contre le Pays de Galles, il y a dix jours à Cardiff (19-9).

Le N.10 de Toulon est associé au demi de mêlée Richard Wigglesworth, le remplaçant de Ben Youngs qui se remet d'une opération à un genou. Le sélectionneur Martin Johnson a décidé de donner une deuxième cape au centre à Manu Tuilagi, qui a fait ses débuts au début du mois lors d'un premier match, victorieux, contre les Gallois (23-19) à Twickenham où il avait marqué un essai. Le pilier Andrew Sheridan jouera son premier match de préparation de l'été à la suite d'une opération à l'épaule. En l'absence du troisième ligne Lewis Moody, pas encore remis d'une blessure à un genou, l'autre centre Mike Tindall reste capitaine. L'Angleterre joue son premier match de la Coupe du monde contre l'Argentine le 10 septembre.

L'équipe d'Angleterre

Foden - Ashton, Tuilagi, Tindall (cap), Cueto - (o) Wilkinson, (m) Wigglesworth - Haskell, Easter, Croft - Lawes, Deacon - Cole, Thompson, Sheridan
Remplaçants: Hartley, Stevens, Shaw, Wood, Simpson, Flood, Armitage