Wilkinson renonce au XV de la Rose

Wilkinson renonce au XV de la Rose

Publié le , modifié le

Le demi d'ouverture de Toulon et de l'équipe d'Angleterre Jonny Wilkinson a décidé de mettre fin à sa carrière internationale, a annoncé lundi la Fédération anglaise de rugby. Wilkinson, 32 ans, a porté le maillot du XV de la Rose à 91 reprises, entre 1998 et 2011, et a marqué 1179 points. Considéré comme l'un des plus grands demi d'ouverture de tous les temps, il est le deuxième réalisateur de l'histoire avec 1246 points.

Treize années en équipe d'Angleterre

Deuxième meilleur réalisateur de l'histoire derrière le Néo-Zélandais Dan  Carte 97 matches internationaux (91 avec l'Angleterre et 6  avec les Lions Britanniques), meilleur marqueur de la Coupe du monde avec 277  points (en 1999, 2003, 2007 et 2011): les faits d'armes de l'ouvreur blond de  32 ans sont nombreux. Sous le maillot anglais, il a notamment remporté la Coupe du monde 2003, la  seule à avoir été gagné par un pays de l'hémisphère nord, en inscrivant le drop  de la victoire contre l'Australie (20-17) durant la prolongation. Wilkinson, qui a débuté sa carrière internationale à 18 ans et 314 jours  contre l'Irlande, est également le meilleur réalisateur de l'histoire du  Mondial de rugby avec 277 points en quatre Coupes du monde. "Me dire que j'ai disputé quatre Coupes du monde, deux tournées des Lions britanniques et 91 matches internationaux, pour un nombre infime de blessures,  me donne une sensation d'accomplissement. Mais je me connais assez bien pour  savoir que je ne serai jamais totalement satisfait", a déclaré "Wilko".

Durant ces treize années, l'Angleterre s'est adjugée, outre son titre  mondial, quatre victoires dans le Tournoi des Six nations et "Wilko" y est pour  beaucoup.Son jeu au pied, avec sa préparation si particulière de recherche  d'équilibre avant de frapper une transformation ou une pénalité, a mené son  équipe vers de nombreux succès et sa technique a été maintes fois copiée. Ce travailleur acharné, qui prolongeait régulièrement les séances  d'entraînement pour s'exercer seul pendant des heures, n'a pas été épargné par  les blessures au cours de sa carrière: il a ainsi vécu une longue période  durant laquelle il a joué par intermittence entre 2003 et 2007 en raison d'une  série de problèmes physiques.

Mourad Boudjellal: "Ce n'est pas une surprise car il devait l'annoncer après le dernier Tournoi des Six Nations. C'était un objet de discussion avec lui car en  disputant la Coupe du monde et le Tournoi 2012, il n'aurait fait qu'une demi-saison avec le RCT. C'est donc une bonne nouvelle pour Toulon d'autant  qu'il porte le brassard de capitaine"

Après son retour en forme, il a quitté en 2009 son club de toujours, les  Newcastle Falcons, pour tenter une expérience française à Toulon. Wilkinson a d'ailleurs assuré lundi qu'il continuait sa carrière en club  avec le RCT, où il a prolongé son contrat jusqu'en 2013. "Désormais, je vais me concentrer encore plus sur mon objectif d'être le  meilleur possible avec Toulon", a-t-il affirmé. Jonny Wilkinson qui n'avait évolué que chez les Falcons avant de  rejoindre Toulon, a par ailleurs été élu joueur de l'année en 2003 par ses pairs et par  l'IRB (organe suprême du rugby), année du dernier Grand Chelem de l'Angleterre  dans le Tournoi des Six nations.      

francetv sport @francetvsport