Ballon rugby prétexte 042015
Ovalie | AFP

Vers un Top 12 en 2018 ?

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La cellule technique mise en place par la Fédération française de rugby (FFR) et la Ligue nationale (LNR) préconise de réduire la première division du championnat de 14 à 12 clubs d'ici à la saison 2018-2019, si l'on en croit un document révélé jeudi par le journal Sud-Ouest. Cette mesure fait partie d'une batterie de 15 propositions remises la semaine dernière aux présidents des deux entités concernées, et destinées à améliorer la compétitivité du XV de France, notamment en soulageant un calendrier surchargé.

Le Top 14 deviendrait donc Top 12, avec une seule descente à l'issue de la saison et des barrages supprimés, au profit de demi-finales entre les quatre premiers de la phase régulière. Cela permettrait ainsi de gagner trois dates à partir de l'exercice dès 2018-2019, juste avant le Mondial au Japon. Selon ce document qui précise les propositions dévoilées dans leurs grandes lignes la semaine dernière, 12 des 15 mesures pourraient être mises en place dès a saison prochaine.

Les plus attendues concernent la libération des joueurs internationaux, le principal point de friction entre la Fédération et la Ligue. Les membres de la cellule technique demandent ainsi la création dès mai ou juin 2016 d'une liste de 30 joueurs "Elite" et une autre de 20 joueurs (30 maximum) "Développement".

Une semaine de régénération

Cette cinquantaine de joueurs, qui constitueront le réservoir du XV de France, sera davantage protégée. Ainsi, ils ne disputeront pas plus de 300 minutes en match d'affilée sans obtenir en suivant une semaine de régénération. Le sélectionneur des Bleus aura aussi à sa disposition ses joueurs 8 semaines d'affilée durant le Tournoi des six nations et quatre durant les tests de novembre, limitant ainsi les aller-retour en club.

Ces mesures doivent encore être approuvées par Pierre Camou (FFR) et Paul Goze (LNR). La cellule technique, constituée après le fiasco de la dernière Coupe du monde, réunissait dix personnalités, dont les anciens internationaux Julien Bonnaire et Thomas Castaignède,et  le directeur technique national Didier Retière.

Christian Grégoire