Joost van der Westhuizen
Joost van der Westhuizen | AFP - William West

Van der Westhuizen sur son "lit de mort"

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Joost van der Westhuizen, 42 ans, l'ancien demi de mêlée vedette et capitaine de l'équipe d'Afrique du Sud, est en fin de vie, souffrant depuis deux ans d'une neuropathologie mortelle, a-t-il annoncé mercredi. "Je réalise que chaque jour pourrait être le dernier, a-t-il déclaré à la BBC. Cela a été une alternance de hauts et de bas depuis le premier jour, et je sais que désormais je suis sur mon lit de mort".

Sa maladie, incurable, attaque le système nerveux, entraînant difficultés d'élocution et paralysie, y compris des voies respiratoires... Les médecins lui avaient donné de deux à cinq ans à vivre lorsqu'ils ont  diagnostiqué le mal, en 2011. Aujourd'hui, il est en fauteuil roulant, peine à articuler ses mots et peut à peine porter la nourriture à sa bouche.

Van der Westhuizen, champion du monde en 1995, a marqué 38 essais en 89  sélections, jusqu'à sa retraite en 2003. Il a été très médiatisé aussi par la diffusion "fuitée" d'une vidéo de ses ébats avec une prostituée, en 2009. Son épouse avait obtenu le divorce, et le scandale lui avait coûté son contrat de consultant pour la chaîne de TV  sud-africaine SuperSport. Aujourd'hui, il consacre beaucoup de son temps à ses deux enfants, Jordan, 7 ans, et Kylie, 5 ans, et à la Fondation J9 qu'il a créée pour informer le public sur ce type de maladie.

"Une vie à cent à l'heure"

"J'ai conduit ma vie à cent à l'heure. J'ai appris que, dans la vie, nous considérons trop de choses comme acquises, et que nous comprenons seulement lorsque nous les perdons", a-t-il poursuivi. "J'ai eu mes hauts et mes bas, sans plus. Je crois fermement qu'il y a un but plus important dans ma vie, et je suis très positif, très heureux", a-t-il  affirmé. "Aujourd'hui, je peux parler sans détours des erreurs que j'ai commises,  car je sais que ma foi ne va ni me quitter ni diminuer. C'est seulement quand on passe par là où je passe maintenant qu'on comprend que la vie est  généreuse", a-t-il conclu.

AFP