Trois nouveaux Wallabies pour la tournée européenne

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Trois nouveaux joueurs figurent parmi les 26 Australiens retenus pour la tournée d'automne en Europe, où ils affronteront les Barbarians le 26 novembre à Twickenham et les Gallois le 3 décembre au Millenium Stadium de Cardiff. L'entraîneur Robbie Deans a ainsi appelé pour la première fois le centre Ben Tapuai et l'arrière Ben Lucas, des Queensland Reds, et le troisième ligne Dave Dennis, des NSW Waratahs.

Le pilier Pekahou Cowan, de la Western Force, qui n'a pas participé au Mondial, a été rappelé dans le groupe, pour remplacer Sekope Kepu, blessé. Avec 21 des trente Mondialistes -- neuf d'entre eux sont absents pour blessures, parmi lesquels Kurtley Beale, Drew Mitchell, Wycliff Palu et Rocky Elsom (adducteurs), Pat McCabe (épaule), Quade Cooper (genou) --, le groupe des Wallabies apparaît très expérimenté. Le premier adversaire de l'Australie pendant cette courte tournée sera à prendre au sérieux: préparés par les entraîneurs néo-zélandais Graham Henry et Steve Hansen, les Barbarians compteront dans leurs rangs plusieurs All Blacks champions du monde. Par ailleurs, le deuxième adversaire, le Pays de Galles tentera d'atténuer un peu le souvenir du match pour la 3e place du Mondial, perdu (21-18) le 21 octobre à Auckland.

Composition du groupe de 26

Arrières (11): Lachie Turner, Ben Lucas, Ben Tapuai, James O'Connor, Adam Ashley-Cooper, Will Genia, Berrick Barnes, Digby Ioane, Rob Horne, Anthony Faingaa, Nick Phipps
Avants (15): Matt Hodgson, Ben Alexander, David Pocock, Ben McCalman, Scott Higginbotham, Pekahou Cowan, Dave Dennis, Nathan Sharpe, James Horwill (cap), Salesi Ma'afu, Tatafu Polota-Nau, James Slipper, Radike Samo, Rob Simmons, Stephen Moore