Tournoi - XV de France : Vakatawa seul joueur libéré pour le Top 14

Tournoi - XV de France : Vakatawa seul joueur libéré pour le Top 14

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L'ailier du XV de France Virimi Vakatawa a été libéré pour pouvoir jouer avec le Racing 92 samedi, a indiqué mercredi l'entourage du sélectionneur Jacques Brunel, qui ne comptait pas sur lui pour le dernier match du Tournoi des six nations samedi au pays de Galles. Unique joueur du groupe France relâché pour cette dernière semaine de la compétition, Vakatawa (25 ans, 17 sélections) était également le seul absent lors de l'entraînement ouvert à la presse mercredi en fin de matinée à Marcoussis.

Quasiment toujours titulaire à l'époque du sélectionneur Guy Novès (2016-2017), Vakatawa traverse une période difficile avec la sélection, pour laquelle il n'a pas inscrit d'essai depuis pile un an et une victoire en Italie (40-18). Blessé et suspendu lors des tests de novembre, les derniers matches de Novès avant son limogeage et son remplacement par Brunel, Vakatawa avait été titularisé pour les deux premiers matches du Tournoi 2018, perdus face à l'Irlande (13-15) et en Ecosse (32-26).

L'exclusion de Teddy Thomas, l'autre ailier titulaire lors de ces matches, après la virée nocturne d'Edimbourg a amené Brunel à appeler Rémy Grosso. Le Clermontois a été préféré à Vakatawa pour occuper l'aile gauche face à l'Italie (34-17) et l'Angleterre (22-16), Brunel plaçant Benjamin Fall sur l'aile droite. Après la défaite à Edimbourg, l'entraîneur des arrières Laurent Labit avait estimé auprès de l'AFP que le fait d'utiliser Vakatawa au centre plutôt qu'à l'aile cette saison expliquaient, en plus des blessures, son manque d'efficacité actuel.
 

"C'est quelque chose qui n'a pas forcément rendu service à Virimi", avait-il admis tout en défendant son choix: "les qualités qu'il a, pour moi, s'expriment plus au milieu du terrain que sur les extérieurs". Le Racing 92, 2e du Top 14 derrière Montpellier, a l'occasion de conforter sa place samedi (14h45) lors du derby face au Stade Français, le premier à la U Arena, la nouvelle salle polyvalente du club située à La Défense.
 

AFP