Paul Gabrillagues Yacouba Camara
Paul Gabrillagues et Yacouba Camara auront-ils encore le sourire après le match contre les Gallois ? | CHRISTOPHE SIMON / AFP

Tournoi des 6 Nations : Les Bleus doivent confirmer l'embellie face aux Gallois

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Une semaine après l'exploit face à l'Angleterre, le XV de France se retrouve face à un nouveau défi de taille contre les Gallois. Une victoire à Cardiff replacerait incontestablement les Bleus sur le devant de l'échiquier international.

"S'ils parviennent à dérouler, avec les spécimens qu'ils ont devant, ça va être une journée de travail compliquée". A en croire le capitaine gallois Alun Wyn Jones les Français font de nouveau peur et ça c'est déjà une bonne nouvelle en soi. La victoire contre l'Angleterre est bien sûr passée par là. Pour autant, et même si celle-ci a fait un bien fou au moral des troupes, tout n'est pas réglé. A commencer par le bilan tricolore dans ce Tournoi 2018 : deux succès (Italie et Angleterre) pour deux défaites (contre l'Irlande à la maison et en Ecosse).

Les Bleus peuvent encore le faire et signer une troisième victoire d'affilée pour la première fois depuis la fin de l'été 2015 (cinq succès d'affilée en préparation de la Coupe du monde et pendant celle-ci). "Cela peut tout changer" a reconnu Brunel. Au classement final, d'abord: troisièmes en 2017 sous le mandat de Guy Novès après avoir arraché une dernière victoire face aux... Gallois (20-18), ils termineront de nouveau sur le podium s'ils l'emportent, alors qu'un revers les reléguerait au quatrième ou cinquième rang. Mais surtout, un résultat positif signerait la fin de la période de convalescence du XV de France, qui vient de gagner deux places au classement mondial (8e). 

"Construction de la confiance"

"L'équipe de France, depuis un certain temps, cherchait un résultat significatif qui puisse valoriser les qualités qu'on pense qu'elle recèle. (Le succès face aux Anglais) est une étape importante dans la construction de la confiance" a souligné Brunel. Avant d'ajouter: "Mais on sait aussi que ça ne se construit pas qu'à travers une seule victoire, qu'il va falloir une continuité dans les performances."

D'autant que les Bleus n'ont plus gagné depuis 2010 à Cardiff, où seuls les gros bras mondiaux se sont imposés ces cinq dernières années (Nouvelle-Zélande, Australie, Afrique du Sud, Angleterre et Irlande). Depuis le Grand Chelem de la bande à Marc Lièvremont, les Français ont eux été à trois reprises cuits à l'étouffée dans la cocotte-minute du Millennium (9-16, 6-27 et 19-19). Où leur salut, samedi, passera donc de nouveau, face aux incessantes vagues rouges par une défense et une discipline irréprochables, comme contre les Anglais. Auxquelles il conviendra d'ajouter le réalisme offensif qui leur fait défaut. Ceci sans leur leader Guilhem Guirado, dont le genou droit n'a pas résisté au dernier combat mené au Stade de France.

Bastareaud prend du galon 

Le Catalan sera suppléé dans sa charge de capitaine par son coéquipier à Toulon Mathieu Bastareaud, omniprésent sur et en dehors du terrain depuis son retour lors des deux derniers matches. Et, sans doute plus inquiétant, au poste de talonneur par Adrien Pélissié (27 ans, 4 sél.), qui commencera pour la première fois en bleu un mois et demi après ses débuts internationaux. Et avec au compteur seulement huit titularisations en Top 14 depuis ses débuts l'été passé sous le maillot de Bordeaux-Bègles.

A sa droite en première ligne, Cedate Gomes Sa (24 ans, 4 sél.) sera dans la même situation. Et derrière, Gaël Fickou, plus expérimenté (23 ans, 34 sél.), peut s'attendre à être testé dans les airs par les archers gallois à un poste d'ailier inhabituel pour lui. Aussi, une victoire à Cardiff aurait des allures de véritable exploit pour les joueurs de Brunel qui, au-delà du résultat brut, incertain, sera très attentif au "contenu de la partie. "On peut perdre avec beaucoup de..." a-t-il ainsi déclaré sans finir clairement sa phrase, puis d'ajouter: "Il faut qu'on gagne."

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