Les Blacks célèbrent leur 3e titre
Les Blacks célèbrent leur 3e titre | ALEJANDRO PAGNI / AFP

Rugby Championship : 3e titre d'affilée pour les Blacks, indétrônables

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Après avoir trébuché contre l'Afrique du Sud deux semaines auparavant, la Nouvelle-Zélande a réaffirmé sa suprématie en balayant l'Argentine samedi à Buenos Aires en inscrivant cinq essais (35-17), pour remporter son troisième Rugby Championship de suite.

Avec 21 points au compteur à l'issue de la 5e et avant-dernière journée, les All Blacks ne peuvent plus être rejoints par l'Afrique du Sud (14 points) qu'ils affronteront samedi à Pretoria. Si à Buenos Aires ils n'ont pas joué leur meilleur rugby, commettant des imprécisions, cela a suffi. Les Argentins, métamorphosés par leur nouveau sélectionneur Mario Ledesma et , y ont cru quelques minutes, après une pénalité du futur Parisien Nicolas Sanchez (6) pour l'ouverture du score. Mais les All Blacks ont rapidement trouvé la faille dans la défense argentine.

Côté gauche, en bout de ligne, l'ailier Rieko Ioane concluait un mouvement d'école des trois-quarts, sans résistance (8). À la 17e minute, Waisake Naholo inscrivait près du poteau droit le deuxième essai à la suite d'une mêlée à 10 mètres de la ligne.  Ioane aggravait la marque (30) en s'engouffrant dans son couloir gauche et en exploitant une perte de balle de Bautista Delguy qui venait de prendre un coup de genou sur la tête, pas sanctionné par l'arbitre. Après une demi-heure de jeu, ainsi qu'à la mi-temps, les Néo-Zélandais menaient 21-3, malgré 60% de position de balle des Pumas. Les Pumas avaient eu trois opportunités de recoller au score, sur deux pénaltouches et une percée du 2e ligne Guido Petti. Mais même à 14 après l'exclusion temporaire de Sonny Bill Williams, les Blacks ont repoussé les assauts argentins.
 

Au retour des vestiaires, l'ouvreur Nicolas Sanchez s'enfonçait dans la défense et était stoppé par un placage haut. La pénalité jouée à la main ne donnait rien. Le quatrième essai néo-zélandais, inscrit par le deuxième ligne Patrick Tuipulotu (55), à la suite d'un nouvel éclair de génie de l'ailier Ioane, scellait la victoire des champions du monde. Entré en jeu, le demi de mêlée Tomas Cubelli, puis l'arrière Emiliano Boffelli, marquaient deux essais pour l'honneur, sous les applaudissements des 35.000 spectateurs du stade José Amalfitani. Impitoyables, les Blacks plantaient encore un cinquième essai par Anton Lienert-Brown.

Plus tôt samedi, l'Afrique du Sud avait infligé une nouvelle défaite à l'Australie (23-12), à Port Elizabeth, et avait mis un peu de pression sur les Blacks, en revenant un temps à deux points des doubles champions du monde. "Il y a toujours des choses à améliorer, mais on a gagné, nous sommes contents", a déclaré Steve Hansen, le sélectionneur des Blacks. "Nous sommes 15 années de professionnalisme derrière les All Blacks. Ils nous ont promenés en mêlée et ils profitent comme toujours de chaque opportunité. Mais ils ont commis quelques erreurs, ils n'étaient pas si intouchables. On n'a pas su exploiter nos occasions", a réagi Mario Ledesma.
 

AFP