Habana titulaire pour sa 100e avec les Springboks

Habana titulaire pour sa 100e avec les Springboks

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Pour affronter l'Australie lors de la 3e journée du Four Nations, Heyneke Meyer, le sélectionneur de l'Afrique du Sud, a décidé de procéder à six changements. Mais il ne se passera pas, bien évidemment, de son ailier du RCT, Bryan Habana, qui fêtera sa 100e sélection. C'est au sein d'un pack bousculé lors des deux premiers matches, que les changements sont majoritairement intervenus, avec quatre nouveaux titulaires. Il s'agit du flanker Marcell Coetzee, du 2e ligne vétéran Victor Matfield, du talonneur Adriaan Strauss et du pilier Tendai Mtawarira.

Après deux victoires difficiles contre l'Argentine (13-6 à Pretoria et 33-31 à Salta), l'Afrique du Sud doit monter en régime pour sa première confrontation contre un "historique" du Four Nations.

Dans les lignes arrières, Meyer a également rappelé le centre Jan  Serfontein et l'expérimenté Morne Steyn à l'ouverture. En conséquence, Bismarck du Plessis, Lood de Jager et Damian de Allende  figurent sur le banc et rejoignent Trevor Nyakane, Marcel van der Merwe, Pat  Lambie, Francois Hougaard et Warren Whiteley comme remplaçants. "Nous avons toujours prévu de faire tourner l'effectif pendant la  compétition", a déclaré Meyer. "Le seul nouveau joueur dans l'équipe est Warren (Whiteley, qui remplace  Willem Alberts), pour lequel je suis très heureux et excité de voir ce qu'il  peut faire. Il peut jouer aux trois postes de la 3e ligne et peut apporter un  impact plus tard dans le jeu", a expliqué l'entraîneur des Boks. "C'est aussi bon de voir Pat (Lambie) de retour après une longue période de  blessure. Il apportera une nécessaire couverture sur le banc pour les postes  d'ouvreur et d'arrière", a-t-il ajouté.

Il y a dix ans, Bryan Habana débutait sa carrière internationale contre l'Angleterre à Twickenham. Samedi, à Perth, il fêtera sa 100e cape à 31 ans, devenant le 4e Sud-Africain à atteindre ce nombre à trois chiffres après Percy  Montgomery, John Smit et Victor Matfield. Le recordman d'essais (56) des Springboks aura l'occasion de faire fructifier son total.

La compositio​n de l'équipe

Le Roux - Hendricks, Serfontein, de Villiers (cap), Habana - (o) Steyn, (m)  Pienaar - Coetzee, Vermeulen, Louw - Matfield, Etzebeth -  J. du Plessis,  Strauss, Mtawarira
Remplaçants: B. du Plessis, Nyakane, van der Merwe, de Jager, Whiteley,  Hougaard, Lambie, de Allende

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