Richie McCaw
Le flanker néo-zélandais Richie McCaw | AFP - WILLIAM WEST

McCaw de retour chez les Blacks

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Le troisième ligne et capitaine des All Blacks Richie McCaw fait son retour, après plus de sept mois de "congé sabbatique", dans le groupe convoqué pour le Four Nations, dont sont absents Piri Weepu et Rene Ranger, a annoncé l'entraîneur Steve Hansen dimanche.

Le retour de McCaw, 32 ans, 116 capes, qui récupère le capitanat confié au  troisième ligne Kieran Read contre la France en juin, était attendu malgré son  manque de compétition: il n'a joué que 25 minutes avec la province des  Canterbury Crusaders en Super 15. Weepu, 29 ans, 71 fois international, la dernière fois en juin face à la  France, laisse sa place à TJ Perenara, 21 ans, seul nouveau sélectionné dans le  groupe de 28 joueurs. Ranger, attendu en fin d'année en Championnat de France à Montpellier, a  décliné sa sélection pour "raisons familiales". Le sélectionneur néo-zélandais Steve Hansen l'avait convoqué dans son  groupe pour la compétition phare de l'hémisphère Sud, malgré son départ pour le  championnat français qui l'empêchait en principe d'être retenu en sélection.

L'entraîneur avait expliqué vouloir disposer de ses meilleurs joueurs pour  affronter l'Australie, l'Afrique du Sud et l'Argentine du 17 août au 5 octobre. Le choix de Ranger, qui compte six sélections, a des conséquences pour  Montpellier, puisque le joueur arrivera plus tard en France. Il a en effet  précisé qu'il disputerait bien le championnat inter-provinces dans son pays,  compétition qui se termine le 25 octobre, avant de rejoindre son nouveau club. Les All Blacks entameront le Four Nations le 17 août contre l'Australie à  Sydney.

Le groupe des Blacks:

Avants: Coles, Hore, Mealamu, Crockett, Faumuina, B. Franks, O. Franks,  Woodcock, Retallick, Romano, Whitelock, Cane, Luatua, McCaw (cap), Messam, Read.
Arrières: Kerr-Barlow, Perenara, A. Smith, Barrett, Carter, Cruden, Nonu,  C. Smith, Dagg, Piutau, Savea, B. Smith.

AFP

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