Piri Weepu All Blacks 2009
Le demi de mêlée néo-zélandais Piri Weepu | AFP - Brendon O'Hagan

Les Blacks visent le carton plein

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Le dernier match du Tri-Nations 2010, samedi, n'a comme enjeu que de savoir si la Nouvelle-Zélande restera invincible jusqu'au bout. A Sydney, les Wallabies, qui ont assuré la 2e place de l'épreuve, auront besoin de mettre fin à une série de neuf défaites consécutives contre les Blacks pour les empêcher de réaliser le grand chelem. Sans Carter, blessé, les Néo-Zélandais ont effectué une grosse revue d'effectif.

A moins d'un an de la Coupe du monde 2011 à domicile, la Nouvelle-Zélande veut finir en feu d'artifice. Après un début de Tri-Nations impressionnant dans le jeu comme dans les scores, les All Blacks peuvent finir leur travail idéalement, en remportant une sixième victoire en autant de matches. Meilleure attaque, meilleure défense, l'équipe est au top. Et il ne reste plus qu'une seule rencontre pour faire un carton plein contre des Australiens vaincus lors de leurs neuf derniers duels. 

L'entraîneur Graham Henry a procédé à cinq changements. Aaron Cruden profite de la blessure à une cheville de Dan Carter pour être titularisé à l'ouverture, associé à Piri Weepu, qui remplace Jimmy Cowan. Israel Dagg remplace Joe Rokocoko sur l'aile gauche. Dans le pack, le pilier Owen Franks ravit la place de son frère, Ben Franks, et Victor Vito remplace Jerome Kaino en 3e ligne. L'ouvreur des Canterbury Crusaders Colin Slade effectue sa première apparition sur la feuille de match. Du côté de Robbie Dean, l'entraîneur néo-zélandais de l'Australie, la victoire conquise dans la douleur en Afrique du Sud a apporté quelques satisfactions. Du coup, le seul changement était contraint, l'ailier Drew Mitchell étant blessé et remplacé par Lachie Turner. Sur le banc des remplaçants, le talonneur des Brumbies (Canberra) Huia Edmonds, natif de Nouvelle-Zélande, a été appelé pour remplacer Saia Fainga'a, suspendu.

Sans son maître à jouer Carter, et sans enjeu majeur hormis celui de rester invaincu, la Nouvelle-Zélande trouvera-t-elle l'énergie de se livrer pleinement face à des Wallabies qui ont certainement repris confiance chez les Boks ?

Composition des équipes

Australie: Beale - O'Connor, Ashley-Cooper, Giteau, Turner - (o) Cooper, (m) Genia - Pocock, McCalman, Elsop (cap.) - Sharpe, Chisholm - Ma'afu, Moore, Robinson
Remplaçants: Edmonds, Slipper, Mumm, Brown, Burgess, Barnes, A. Fainga'a

Nouvelle-Zélande: Muliaina - Jane, Smith, Nonu, Dagg - (o) Cruden, (m) Weepu - McCaw (cap.), Read, Vito - Donnelly, Thorn - Franks, Mealamu, Woodcock
Remplaçants: Flynn, Afoa, Boric, Kaino, Cowan, Slade, Ranger

Arbitre: Mark Lawrence (RSA)

Tournoi des Quatre Nations