Le 2e ligne Patrick Tuipulotu
Le deuxième ligne néo-zélandais Patrick Tuipulotu face à l'Angleterre en 2014 | AFP - GLYN KIRK

Les All Blacks font tourner pour affronter les Pumas au Rugby Championship

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Les All Blacks déjà assurés de remporter le Rugby Championship aligneront samedi en Argentine, lors de l'avant dernière journée de la compétition, une équipe remodelée avec notamment quatre titularisations de joueurs peu habitués à être dans le XV de départ. Après quatre matches et autant de succès, et une moyenne de 42 points marqués, la Nouvelle-Zélande prépare l'avenir.

Le 10 septembre dernier, à Hamilton, les Néo-Zélandais avaient planté 57 points aux Pumas (victoire 57-22). Pour défier les Argentins à Buenos Aires, ils savent que le combat sera intense. Les Sud-Africains se sont cassés les dents sur cette équipe (26-24) fin août, et l'Argentine rêve d'accrocher enfin la meilleure équipe du monde.

Le 3e ligne aile Liam Squire sera ainsi titulaire pour la première fois, après avoir déjà porté le maillot des Blacks à trois reprises en tant que remplaçant, à la place de Jerome Kaino, blessé. Le 2e ligne Patrick Tuipulotu (9 sél. dont une fois en tant que titulaire) héritera de la place d'habitude dévolue à Sam Whitelock, qui sera remplaçant samedi, tandis que le centre Malakai Fekitoa ne figure pas dans le groupe et sera remplacé au coup d'envoi par Anton Lienert-Brown (3 sél. dont 1 comme titulaire). Le demi de mêlée Aaron Smith sera lui laissé au repos et remplacé par TJ Perenara (23 sél. dont 4 comme titulaire), récompensé de son excellente saison avec les Wellington Hurricanes qui ont remporté le Super Rugby, championnat des provinces de l'hémisphère sud.

"Il vient un moment où nous devons faire jouer ces gens là et leur faire confiance. Nous pensons qu'ils sont prêts", a commenté Hansen. Sur le banc, le demi d'ouverture des Waikato Chiefs Damian McKenzie se tiendra prêt à faire ses débuts internationaux en cours de jeu si l'encadrement décide de faire souffler Beauden Barrett.

L'équipe de Nouvelle-Zélande

B. Smith - Dagg, Lienert-Brown, Crotty, J. Savea - (o) Barrett, (m) TJ Perenara - A. Savea, Read (cap), Squire - Retallick, Tuipulotu - Franks, Coles, Moody
Remplaçants: Taylor, Crockett, Tu'ungafasi, Whitelock, Dixon, Kerr-Barlow, Sopoaga, McKenzie

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze