Australie essai fin de match Afrique du Sud
L'Australie arrache la victoire sur l'Afrique du Sud | GREG WOOD / AFP

L'Australie s'impose sur le fil devant l'Afrique du Sud

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L'Australie l'a emporté dans les arrêts de jeu face à l'Afrique du Sud (24-20) samedi à Sydney pour la 1re journée du Four Nations. Longtemps tenus en échec par des Springboks plus entreprenants, les Australiens ont renversé la tendance dans les dernières minutes avec deux essais, dont le dernier très contestable, pourtant validé par la vidéo. Dans l'autre match de cette première journée, la veille, la Nouvelle-Zélande avait dominé l'Argentine 39-18.

Les Wallabies, qui restaient sur trois revers consécutifs lors de la tournée européenne de novembre 2014, lancent ainsi idéalement leur campagne 2015, au sein d'un Four nations raccourci à trois journées seulement en raison de la Coupe du monde. Toujours en phase de reconstruction sous la houlette du sélectionneur Michael Cheika, arrivé il y a moins d'un an seulement, l'Australie a ainsi glané un succès qui pourrait être fondateur, tant dans l'énergie déployée que  dans l'état d'esprit.Il s'agira de le confirmer ensuite en Argentine samedi prochain avant de  recevoir les éternels ennemis All Blacks le 8 août à Sydney. C'est en revanche un pari perdu pour les Springboks qui bénéficient  pourtant d'un calendrier favorable, avec deux réceptions pour un déplacement.

Les Springboks devant

Les hommes de Heyneke Meyer, en pratiquant un jeu direct et efficace 50 minutes durant, pensaient tenir fermement en mains la partie. Abandonnant occupation et possession aux Wallabies pour se concentrer sur une défense resserrée, ils ont au final creusé leur tombe jusqu'à encaisser un essai meurtrier de Tevita Kuridrani dans les arrêts de jeu. En effet, les Sud-Africains avaient d'abord profité de la botte de l'ouvreur Handre Pollard (6-0, 26e), avant de se faire une première frayeur en encaissant un essai de l'ailier Adam Ashley-Cooper à la conclusion d'un magnifique mouvement orchestré par Giteau et Cooper. Mais les partenaires de Bryan Habana ont immédiatement réagi grâce au deuxième ligne Eben Etzebeth, superbement servi dans le dos de deux défenseurs par l'arrière Willie LeRoux. En tête 13 à 7 à la pause, les Boks ont même accru leur avantage au retour  des vestiaires par un joli essai du centre Jesse Kriel qui, pour sa première  sélection, effaçait quatre adversaires pour aplatir (20-7, 46e). Les Sud-Africains dressaient alors les barbelés en défense tandis que les Wallabies faisaient progressivement augmenter la température dans le Suncorp Stadium.

Réveil australien

Les Sud-Africains dressaient alors les barbelés en défense tandis que les Wallabies faisaient progressivement augmenter la température dans le Suncorp Stadium. De plus en plus secoués en mêlée et dans les zones de contact, où ils avaient dominé une heure durant, les Boks pliaient alors sur une charge du troisième ligne Michael Hooper, qui concluait un long siège des cinq mètres sud-africains à 6 minutes du terme. A 20-17, les Australiens se rapprochaient dangereusement. Matt Giteau, qui a signé un retour globalement réussi en sélection, ratait une première fois  l'égalisation sur une pénalité à 40 mètres. Sur l'action suivante, les Wallabies se voyaient donner une nouvelle pénalité qu'ils jouaient au panache à la main. Pari risqué mais gagnant puisque Kuridrani aplatissait, après accord de l'arbitrage vidéo. L'Australie pouvait respirer.

Christian Grégoire

Tournoi des Quatre Nations