David Pocock et Robbie Deans
David Pocock tout sourire aux côtés de Robbie Deans | AFP - GREG WOOD

L'Australie attend un rythme effrené face aux Blacks

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Les mobiles Michael Hooper et David Pocock seront associés pour la première fois en troisième ligne dans un pack australien remanié, pour affronter la Nouvelle-Zélande samedi à Sydney (10h05 GMT), lors de la 3e et dernière journée décisive du Four Nations, a annoncé Michael Cheika jeudi.

Ces deux titularisations, ainsi que la relégation sur le banc du surpuissant deuxième ligne Will Skelton au profit du plus véloce Dean Mumm, semblent indiquer que Cheika prévoit un rythme effréné pour ce choc entre les deux seules équipes invaincues de la compétition. A Sydney, Hooper portera le N.8 tandis que Pocock et Scott Fardy seront les flankers. Le pilier Scott Sio sera titulaire à gauche à la place de James Slipper, tandis que James Horwill remplace Rob Simmons, blessé, en deuxième ligne. "Le rugby australien est vraiment chanceux de posséder des flankers de cette qualités, qui luttent pour porter le N.7", s'est félicité Cheika. "Les deux joueurs (...) ont montré leur classe en partageant leur poste lors des deux premiers matches. Ils ont maintenant l'opportunité de débuter un match ensemble." Derrière, l'ailier Drew Mitchell remplace Joe Tomane tandis que Matt Giteau retrouve sa place au centre aux dépens de Matt Toomua.

L'équipe d'Australie contre la Nouvelle-Zélande

Folau - Ashley-Cooper, Kuridrani, Giteau, Mitchell - (o) Foley, (m) Phipps - Hooper, Pocock, Fardy - Horwill, Mumm - Kepu, Moore (cap), Sio
Remplaçants: Polota-Nau, Slipper, Holmes, Skelton, McCalman, White, Toomua, Beale.

AFP

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