All Blacks
La Nouvelle-Zélande a fini sur un carton face à l'Argentine pour remporter le premier Four Nations | ALEJANDRO PAGNI / AFP

La Nouvelle-Zélande s'impose en Argentine et remporte le premier Four Nations

Publié le , modifié le

La Nouvelle-Zélande a remporté la première édition du Four Nations de rugby, compétition des grandes nations de l'hémisphère Sud, en battant l'Argentine 54 à 15 (mi-temps: 32-8) samedi à La Plata lors de la 5e et avant-dernière journée.

 Ils n'ont pas même eu besoin d'attendre la dernière journée. Les All Blacks, déjà vainqueurs à dix reprises du Tri-Nations face à l'Afrique du Sud et l'Australie, ont remporté la première édition de la compétition dans sa nouvelle formule à quatre concurrents avec l'inclusion de l'Argentine.

Rouleau compresseur

Avant même la 6e et dernière journée, les champions du monde en titre néo-zélandais ne peuvent plus être rejoint au classement par l'Afrique du Sud (2e), qui a facilement battu l'Australie (31-8) samedi à Pretoria. Une écrasante victoire, samedi, face à l'Argentine (54-15) leur a permis de soulever avant l'heure leur premier trophée. Les Argentins, toujours en quête d'un premier succès depuis leur inclusion dans la compétition, n'ont rien pu faire face à la précision des All Blacks, auteurs de sept essais.

A domicile, les Pumas ont voulu entamer cette cinquième rencontre avec entrain, ouvrant le score grâce au demi de mêlée argentin Martin Landajo. Mais cette piqure a déclenché la fureur de la Nouvelle-Zélande. Déchaînés, les All-Blacks franchissent quatre fois la ligne en première période avec des essais d'Aaron Smith, Corry Jane et un doublé de Julian Savea. Carter assurait le reste au pied et les Argentins se contentaient d'une pénalité de Juan Martin Hernandez.

"Heureux de la performance"

Comme en début de rencontre, les Argentins investissaient le camp adverse à la reprise et inscrivaient un deuxième essai par Santiago Fernandez avant de subir la loi des All Blacks traduite par trois nouveaux essais de Corry Jane (2) et Ma'a Nonu. "Lorsque nous avons commencé il y a quatre ou six semaines, l'objectif était de mettre l'an dernier derrière nous, a expliqué le capitaine néo-zélandais Richie McCaw. Nous avons l'étiquette des champions du monde et nous devions jouer comme eux. Assurer la victoire du Four Nations était évidemment notre grand objectif et c'est agréable d'être en mesure de le faire, mais je pense que sortir la performance de ce soir, c'est quelques chose dont les gars sont assez heureux."

Le Four Nations 2012 connaîtra son épilogue samedi prochain: les All Blacks affrontent l'Afrique du Sud à Soweto. L'Argentine (1 nul, 4 défaites) visera de nouveau une première victoire contre une Australie au bord de la crise, à Rosario. 

Le point sur le Four Nations

Afrique du Sud - Australie 31 - 8
Argentine - Nouvelle-Zélande 15 - 54
 
Déjà joués:
Australie - Nouvelle-Zélande 19 - 27
Afrique du Sud - Argentine 27 - 6
Nouvelle-Zélande - Australie 22 - 0
Argentine - Afrique du Sud 16 - 16
Nouvelle-Zélande - Argentine 21 - 5
Australie - Afrique du Sud 26 - 19
Nouvelle-Zélande - Afrique du Sud 21 - 11
Australie - Argentine 23 - 19
 
Classement: Pts
1. Nouvelle-Zélande 21
2. Afrique du Sud 12
3 Australie 8
4. Argentine 3
 
Reste à jouer:
Samedi 6 octobre (6e et dernière journée)
(17h00, 15h00 GMT) Afrique du Sud - Nouvelle-Zélande à Soweto
(01h10 dimanche, 23h10 GMT samedi) Argentine - Australie à Rosario

Victor Patenôtre

Tournoi des Quatre Nations