Australie essai fin de match Afrique du Sud
L'Australie arrache la victoire sur l'Afrique du Sud | GREG WOOD / AFP

Horne libère l'Australie à la dernière seconde

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Dominée une bonne partie du match, l'Australie a réalisé un joli hold-up en s'offrant l'Afrique du Sud (24-23) au bout du suspense, samedi à Perth lors de la 3e journée du Four nations. Les Wallabies décrochent ainsi une première victoire dans cette édition, après avoir fait match nul (12-12) puis s'être lourdement inclinés (51-20) contre la Nouvelle-Zélande au mois d'août.

Les hommes d'Ewen McKenzie sont ainsi récompensés d'une excellente entame  de match, puis d'une rébellion payante en fin de partie. Le reste du temps, ils  ont subi la puissance sud-africaine dans les zones de contact et ont été bien  trop indisciplinés. A 13 minutes de la fin, ils étaient encore menés 23-14, avant de renverser  la vapeur. C'est une déception pour les Springboks, déjà malmenés par l'Argentine lors  des deux premières sorties (13-6 et 33-31). Les Sud-Africains ont payé comptant  l'exclusion temporaire de Bryan Habana, sanctionné pour un plaquage haut sur  Adam Ashley-Cooper. Durant l'absence de l'ailier toulonnais, qui fêtait  tristement sa 100e sélection, les Wallabies ont inscrit les 10 points fatals  aux Springboks. La copie livrée par les deux équipes a été de qualité inégale. Des  approximations de part et d'autres ont permis de faire gonfler le score dans  une première demi-heure disputée sur un rythme enlevé.

Un final époustouflant

Il ne fallait ainsi qu'une minute et 22 secondes de jeu pour voir l'arrière  australien Israel Folau aplatir après un joli mouvement des Wallabies. Les Boks répliquaient par une pénalité de Morné Steyn et un essai de  l'ailier Cornal Hendricks, à la conclusion d'une action de classe des  trois-quarts. Les buteurs Morné Steyn (6 pénalités au total) et Bernard Foley se sont  ensuite répondu (4 pénalités), au bénéfice des Sud-Africains, plus disciplinés  en conquête statique et dynamique. Mais honneur aux Australiens de n'avoir jamais abandonné, incendiant la fin  de match grâce à leur supériorité numérique. Jusqu'à cet essai de l'ailier Rob  Horne, sublimé par la qualité technique des passes de Folau, Kuridrani et Foley  qui créèrent le décalage. Assommés, les Boks auront fort à faire pour rebondir: ils défieront les All  Blacks samedi prochain à Wellington. Les Australiens recevront, eux,  l'Argentine à Gold Coast pour confirmer.

AFP

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