Heyneke Meyer
Le Sud Africain Heyneke Meyer | AFP - Tim Wimborne

Deux changements chez les Boks pour affronter les Blacks

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L'entraîneur de l'Afrique du Sud, Heyneke Meyer, a annoncé deux changements dans son XV de départ pour le match de la 4e journée du Four Nations en Nouvelle-Zélande samedi (07h35 GMT), par rapport à l'équipe battue (26-19) en Australie. Le deuxième ligne Flip van der Merwe (27 ans, 17 sélections) a été titularisé à la place d'Eben Etzebeth, suspendu deux semaines pour un coup de tête, et François Louw (27 ans, 11 sél.) a été préféré à Marcell Coetzee.

"Les Néo-Zélandais sont les meilleurs pour contester les ballons dans les rucks. On a décidé de prendre +Flo+ (Louw) car c'est un spécialiste de ce secteur. Marcell sera plus utile dans un rôle d'impact", a expliqué Meyer.

Il a maintenu comme titulaire le pilier expérimenté Jannie du Plessis (28 ans, 36 sél.), malgré ses douleurs aux adducteurs. "On ne prendra aucun risque avec des joueurs blessés mais on a le temps pour remettre sur pied lui et Pat (Cilliers)", a-t-il estimé. Si du Plessis ne peut tenir sa place, Pat Cilliers (25 ans, 3 sél.), en délicatesse avec un coude, prendra la place de titulaire, précisé l'entraîneur. Dean Greyling (26 ans, 2 sélections) est pilier remplaçant.

"Personne ne nous donne une chance mais cette équipe est en train de grandir. Il faudra hausser notre niveau de jeu. J'ai confiance dans notre pack", a ajouté Meyer, sous le feu des critiques après les résultats mitigés de son équipe dans le Four Nations (Une victoire, un nul, une défaite). Les Springboks sont deuxièmes du Four Nations (7 points) derrière les champions du monde All Blacks (12 points) qui ont remporté leurs trois premiers matches.

L'équipe d'Afrique du Sud face à la Nouvelle-Zélande

Kirchner - Habana, de Villiers (cap.), F. Steyn, Hougaard - (o) M. Steyn, (m) Pienaar - Alberts, Vermeulen, Francois Louw - Kruger, van der Merwe - J. du Plessis, Strauss, Mtawarira
Remplaçants: Liebenberg, Greyling, Bekker, Coetzee, Goosen, de Jongh, Lambie

Tournoi des Quatre Nations