Coles de retour avec les Blacks, du changement pour l'Australie

Coles de retour avec les Blacks, du changement pour l'Australie

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Éloigné des terrains pendant de longs mois suite à des commotions cérébrales, le talonneur Dane Coles fera son retour avec les Blacks pour affronter l'Australie, pour la 2e journée du Rugby Championship samedi à Dunedin. Côté Australie, humiliée 34-54 à domicile samedi, Michael Cheika a opéré trois changements. A l'aile gauche, Dane Haylett-Petty, de retour d'une blessure à un biceps, va remplacer Curtis Rona, Tevita Kuridrani, sur le banc à Sydney, va prendre place au centre à la place de Samu Kerevi. Et Rob Simmons remplacera Rory Arnold en seconde ligne.

Corrigés par les double champions du monde en titre, les Wallabies de Michael Cheika sont dans l'obligation de s'imposer à Dunedin s'ils veulent conserver l'espoir de gagner la Bledisloe Cup, le trophée remis en jeu chaque année entre les deux équipes, avant la 'belle' prévue le 21 octobre à Brisbane, en Australie.
Une victoire samedi assurerait par contre les All Blacks de conserver une Coupe qu'ils n'ont plus abandonnée depuis 2003. En douze rencontres à Dunedin entre Néo-Zélandais et Australiens, les hommes au maillot jaune ne se sont imposés qu'une seule fois.

Pour l'occasion, les All Blacks seront privé de Owen Franks, leur pilier, forfait de dernière minute. En revanche, Sonny Bil Williams sera bien aligné malgré un choc à la tête lors du dernier match.

Le XV de Nouvelle-Zélande

Joe Moody, Dane Coles, Nepo Laulala - Brodie Retallick, Sam Whitelock - Liam Squire, Kieran Read (cap.), Sam Cane - Aaron Smith, Beauden Barrett - Rieko Ioane, Sonny Bill Williams, Ryan Crotty, Ben Smith - Damian McKenzie

Le XV d'Australie

Scott Sio, Stephen Moore, Allan Alaalatoa - Rob Simmons, Adam Coleman - Ned Hanigan, Sean McMahon, Michael Hooper (cap.) - Will Genia, Bernard Foley - Henry Speight, Kurtley Beale, Tevita Kuridrani, Dane Haylett-Petty - Israel Fola

AFP