Nic White et Bernard Foley
Nic White (au centre) et Bernard Foley (à droite) formeront la charnière de l'Australie face à l'Afrique du Sud | SAEED KHAN / AFP

Changement de charnière pour l'Australie

Publié le , modifié le

L'ouvreur Kurtley Beale et le demi de mêlée Nic White ont fait les frais de la déroute contre la Nouvelle-Zélande (51-20) samedi dernier, et sont remplacés par Bernard Foley et Nick Phipps au sein d'un XV d'Australie remanié pour affronter les Springboks, samedi à Perth dans le Four Nations.

Bernard Foley et Nick Phipps, associés dans l'équipe des NSW Waratahs vainqueurs du Top 15 il y a un mois, formeront pour la première fois la charnière titulaire d'une équipe d'Australie, Beale et White étant sur le banc.. Le sélectionneur Ewen McKenzie a été contraint par ailleurs à procéder à deux autres changements dans son XV de départ: James Hanson remplace au  talonnage Nathan Charles, victime d'une déchirure d'un muscle pectoral et  forfait pour le reste de la saison; la fracture aux cervicales de l'ailier Pat  McCabe entraîne le glissement à l'aile de Adam Ashley-Cooper et la titularisation au centre de Tevita Kuridrani. "Ils ont fait leur preuve dans le Super Rugby et nous allons voir s'ils sont capables de rééditer de telles performances en test-match", a observé  McKenzie à propos de Foley et Phipps. Dans la perspective d'affronter des Springboks réputés pour leur puissance physique, le sélectionneur a musclé son banc, où figurent six avants, contre seulement deux arrières.

Composition du XV d'Australie: Folau - Ashley-Cooper, Kuridrani, Toomua,  Horne - (o) Foley, (m) Phipps - Hooper (cap), Palu, Fardy - Simmons, Carter -  Kepu, Hanson, Slipper

Remplaçants: Fainga'a, Cowan, Alexander, Horwill, Higginbotham, Hodgson,  White, Beale

AFP

Tournoi des Quatre Nations