Richie McCaw
Richie McCaw sous le maillot des All Blacks | MAXPPP - RICHARD SELLERS

Cane remplace McCaw chez les All-Blacks

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Le troisième ligne Sam Cane remplacera Richie McCaw face à l'Afrique du Sud lors de la 4e journée du Four Nations à l'Eden Park d'Auckland. Le capitaine néo-zélandais s'était blessé au genou le week-end dernier, durant la victoire des All Blacks contre l'Argentine (28-13).

La titularisation de Cane en 3e ligne aile est l'un des cinq changements  opérés par Steve Hansen par rapport à l'équipe qui avait débuté contre  l'Argentine: l'encadrement néo-zélandais a musclé son pack pour contrer les  puissants avants sud-africains en alignant Dane Coles, Liam Messam et Owen Franks, de retour de blessure. Le centre Ma'a Nonu, absent sur blessure contre les Pumas, fait également son come-back dans le XV à la fougère dorée. "C'est une rencontre entre les deux équipes les mieux classées du monde et cela devrait être une soirée spéciale pour les deux équipes et nos supporteurs. Les deux équipes sont en forme", a résumé Steve Hansen. En effet, les Springboks et les All-Blacks sont invaincus dans le Four Nations en trois rencontres et devraient se disputer la victoire finale. "Nous avons beaucoup de respect pour l'Afrique du Sud et nous nous sommes  préparés en fonction. Le défi physique sera énorme comme toujours", a-t-il  conclu, expliquant qu'il avait privilégié l'expérience en titularisant Liam Messam au détriment de Steven Luatua.

Composition de l'équipe de Nouvelle-Zélande pour affronter l'Afrique du Sud :
Dagg - B. Smith, C. Smith, Nonu, Savea - (o) Carter, (m) A. Smith - Cane,  Read (cap.), Messam - Whitelock, Retallick - Franks, Coles, Woodcock.
Remplaçants: Mealamu, Crockett, Faumuina,  Luatua, Todd, Berr-Barlow,  Barrett, Piutau

Jerome Carrere

Tournoi des Quatre Nations