Tri Nations 2010 Australie Genia et Pocok
Will Genia et David Pocock | AFP - Greg Wood

Australie - Nouvelle-Zélande sous tension

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La rencontre de la 4e journée du Tri-Nations opposant les deux prétendants au titre, l'Australie et la Nouvelle-Zélande va se dérouler dans un climat de tension. Sur un plan purement sportif, cette rencontre sera surtout l'occasion de départager deux équipes restées invaincues dans cette édition.

 "Nous aurons besoin de toute notre expérience contre une très bonne équipe  des Wallabies", a déclaré le coach des All Blacks, Graham Henry. Ses deux succès probants sur les champions du monde sud-africains (32-12 et 31-17) compteront évidemment pour faire le plein de confiance, mais les Australiens n'ont pas démérité non plus face aux Boks, en s'imposant sur un écart similaire (30-13). D'ailleurs, après les deux lourdes défaites de son équipe début juillet face à la  Nouvelle-Zélande en ouverture du Tri-Nations, l'entraîneur de l'Afrique du Sud Peter De Villiers a évoqué un complot pour favoriser les All Blacks. Pour calmer le jeu, une enquête a été ouverte par le Sanzar, l'instance dirigeante du Tri-Nations.

Pour les Wallabies, la tâche s'annonce délicate face à une équipe des All Blacks décidées à faire bonne figure à un an du Mondial organisé en Nouvelle-Zélande. Surtout, Robbie Deans va devoir composer en l'absence de son demi d'ouverture Quade Cooper, suspendu après un plaquage dangereux sur le Sud-Africain Morné Steyn samedi dernier. Deans enregistre totuefois le retour du talonneur Stephen  Moore. Robbie Deans a donc fait glisser le centre Matt Giteau à l'ouverture.

Du côté des All Blacks, Graham Henry a dû remplacer Weepu, arrivé tard à  Melbourne après l'accouchement de sa femme, par Cowan.  Rokocoko, rétabli de sa blessure à une cuisse, effectue lui aussi son retour  pour une probable 64e sélection, devenant ainsi l'ailier néo-zélandais le plus  capé devant John Kirwan et Jonah Lomu. Le pilier Tony Woodcock devrait lui rejoindre Greg Sommerville au rang de  pilier All Black le plus capé (66 sélections).

        Les équipes
        Australie: Ashley Cooper - O'Connor, Horne, Barnes, Mitchell - (o) Giteau,  (m) Genia - Pocock, Brown, Elsom (cap.) - Sharpe, Mumm - Ma'afu, Moore,  Robinson.
       Remplaçants: S. Faingaa, Slipper, Simmons, Hodgson, Burgess, A. Faingaa,  Beale.
        Sélectionneur: Robbie Deans
      
        Nouvelle-Zélande: Muliaina, Jane, Smith, Nonu, Rokocoko - (o) Carter, (m)  Cowan - McCaw (cap.), Read, Kaino - Donnelly, Thorn - O. Franks, Mealamu,  Woodcock.
       Remplaçants: Flynn, B. Franks, Whitelock, Vito, Weepu, Cruden, Dagg.
       Sélectionneur: Graham Henry

Romain Bonte

Tournoi des Quatre Nations