Steve Hansen, le sélectionneur néo-zélandais et l'ailier Nehe Milner-Skudder
Steve Hansen, le sélectionneur néo-zélandais et l'ailier Nehe Milner-Skudder | SAEED KHAN / AFP

Australie - Nouvelle-Zélande: les Blacks expérimentent encore

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Samedi à Sydney, les deux équipes invaincues du Four-Nations, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, s'affrontent dans un match qui décidera du vainqueur de ce Rugby Championship 2015. Un caractère décisif qui n'empêche pas Steve Hansen, le sélectionneur des All Blacks, de poursuivre ses expérimentations à un peu plus d'un mois du début de la Coupe du monde.

Alors que la Coupe du monde approche à grands pas, la Nouvelle-Zélande a tellement de certitudes qu'elle se permet d'utiliser le Rugby Championship (anciennement Four-Nations) a des fins d'expérimentations. Ainsi, l'ailier Nehe Milner-Skudder, fera ses débuts sous le maillot noir contre l'Australie, samedi à Sydney. Il deviendra du même coup le neuvième All Black à connaître sa première sélection sur les quatre derniers matches. La ligne arrière est aussi largement remodelée par rapport à celle qui a battu l'Afrique du Sud à Johannesburg. Seuls le demi de mêlée Aaron Smith et le centre Conrad Smith ont été conservés alors que Sonny Bill Williams, Julian Savea et Daniel Carter font leur retour. Le futur ouvreur du Raccing 92, meilleur marqueur sur la scène internationale, n'est plus qu'à neuf points de la barre des 1500 points.

McCaw égale la légende O'Driscoll

Devant, Steve Hansen a procédé à deux changements avec la titularisation du troisième ligne Jerome Kaino et du deuxième ligne Luje Romano. "Nous allons devoir franchir un palier supplémentaire par rapport à notre performance à l'Ellis Park", a déclaré Hansen. "Cela veut dire que nous allons devoir injecter encore plus de physique, d'intensité et de précision. Je crois que cela va être brutal."

A noter que le capitaine Richie McCaw connaîtra samedi sa 141e sélection. Il égalera le record absolu du nombre de sélections détenu par l'Irlandais Brian O'Driscoll.

L'équipe de Nouvelle-Zélande contre l'Australie

B. Smith - Milner-Skudder,  C. Smith, S.B. Williams, Savea - (o) Carter, (m) A. Smith - McCaw (cap), Read,  Kaino - Romano, Retallick - O. Franks, Coles, Woodcock
Remplaçants: C. Taylor, B. Franks, Laulala, S. Whitelock, Cane, Perenara,  Barrett, Fekitoa

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