Giteau Matt Australie 06 2010
Le maître à jouer australien Matt Giteau | AFP - Greg Wood

Australie: Giteau et Mitchell de retour avec les Wallabies

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Les Australiens de Toulon Matt Giteau et Drew Mitchell font partie de la liste de 40 joueurs convoqués par le sélectionneur des Wallabies pour préparer le Four Nations, à moins de trois mois de la Coupe du monde 2015, a annoncé la Fédération australienne.

Michael Cheika a pu appeler l'ouvreur ou centre Giteau et l'ailier Mitchell  grâce à l'allègement --depuis avril-- des règles pour intégrer les Wallabies,  permettant, sous certaines conditions, la sélection des joueurs évoluant à  l'étranger. A l'approche de la Coupe du monde en Angleterre (18 septembre-31 octobre),  Cheika a cherché à ajouter de l'expérience à son effectif avec les convocations  des Toulonnais triples champions d'Europe en titre Giteau (92 sélections), plus  appelé depuis 2011, et Mitchell (63 sél.), oublié depuis 2012.

Dans cette veine, le deuxième ligne d'Exeter Dean Mumm et le pilier des  Queensland Reds Greg Holmes font aussi leur retour en sélection pour la  première fois depuis 2012. Tout comme le capitaine et troisième ligne des  Waratahs David Dennis, absent de la scène internationale depuis novembre 2013. "Nous avons la chance d'apporter plus d'expérience au groupe, qu'elle  vienne du Super Rugby (Super-15) ou de l'étranger", a expliqué Cheika.

En revanche, l'ailier James O'Connor, le centre Karmichael Hunt ainsi que  les piliers  Benn Robinson et Ben Alexander sont les oubliés de la liste  convoquée pour le stage préparatoire de deux semaines avant la réception de  l'Afrique du Sud, le 18 juillet à Brisbane, en ouverture du Four Nations. Quatre joueurs pourront espérer connaître une première sélection avec les  Wallabies: Toby Smith, Taqele Naiyaravoro, Rory Arnold et Samu Kerevi.
   
    Les 40 Australiens convoqués:
    Avants: Rory Arnold (Brumbies), Dave Dennis (Waratahs), Greg Holmes (Reds),  Michael Hooper (Waratahs), James Horwill (Reds), Wyclif Palu (Waratahs), Dean  Mumm (Exeter/ENG), Will Skelton (Waratahs), James Slipper (Reds), Sekope Kepu  (Waratahs), Ben McCalman (Force), Sean McMahon (Rebels), Tatafu Polota-Nau  (Waratahs), David Pocock (Brumbies), Rob Simmons (Reds), Scott Higginbotham  (Rebels), Scott Fardy (Brumbies), Scott Sio (Brumbies), Stephen Moore  (Brumbies), Tetera Faulkner (Force), James Hanson (Reds), Toby Smith (Rebels)
    Arrières: Adam Ashley-Cooper (Waratahs), Kurtley Beale (Waratahs), Quade  Cooper (Reds), Israel Folau (Waratahs), Bernard Foley (Waratahs), Will Genia  (Reds), Matt Giteau (Toulon/FRA), Rob Horne (Waratahs), Matt Toomua (Brumbies),  Tevita Kuridrani (Brumbies), Nic White (Brumbies), Nick Phipps (Waratahs), Drew  Mitchell (Toulon/FRA), Henry Speight (Brumbies), Christian Leali'ifano  (Brumbies), Joe Tomane (Brumbies), Samu Kerevi (Reds), Taqele Naiyaravoro  (Waratahs)

AFP

Tournoi des Quatre Nations