Le 3e ligne et capitaine du Pays-de-Galles Sam Warburton
Le 3e ligne et capitaine du Pays-de-Galles Sam Warburton | AFP - Philippe Lopez

Tournée des Lions britanniques: Warburton capitaine, Wilkison absent

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L'ouvreur Jonny Wilkinson n'a pas été retenu parmi les 37 Lions britanniques et irlandais qui se rendront en Australie en juin et juillet, a annoncé le sélectionneur Warren Gatland qui a désigné le Gallois Sam Warburton comme capitaine.

 A 24 ans, Warburton devient le plus jeune capitaine des légendaires Lions, dont la première tournée remonte à 1887 et qui se réunissent tous les quatre ans. En revanche, Wilkinson qui a participé aux campagnes de 2001 et 2005 n'a pas été choisi, En dépit d'excellentes prestations en championnat de France avec son club de Toulon. A 33 ans, il laisse donc sa place à son jeune compatriote anglais Owen Farrell et à l'Irlandais Jonathan Sexton. La grande surprise est l'absence du capitaine du XV de la Rose Chris Robshaw, blessé à une cheville mais qui paye surtout des performances déclinantes dans le sillage de la cinglante défaite face au pays de Galles, en clôture du Tournoi des six nations (30-3) le 16 mars. Double tenant du titre dans le Tournoi des six nations - avec un Grand Chelem en 2012 - le pays de Galles est logiquement le mieux représenté avec 15 joueurs, devant l'Angleterre (10), l'Irlande (9) et l'Ecosse (3). Les Lions débuteront leur tournée le 1er juin face aux Barbarians à Hong Kong, avant d'affronter plusieurs franchises du Super 15 et de disputer trois test-matches face à l'Australie.


Le groupe des 37 Lions britanniques et irlandais:

Arrières (15): Halfpenny (Galles), Hogg (Ecosse), Kearney (Irlande), North (Galles), Cuthbert (Galles), Bowe (Irlande), Maitland (Ecosse), O'Driscoll (Irlande), M. Tuilagi (Angleterre), Roberts (Galles), Davies (Galles), Sexton (Irlande), Farrell (Angleterre), Murray (Irlande), Phillips (Galles)
Avants (22): B. Youngs (Angleterre), G. Jenkins (Galles), Healy (Irlande), Vunipola (Angleterre), Ad. Jones (Galles), Cole (Angleterre), Stevens (Angleterre), Hartley (Angleterre), Hibbard (Galles), T. Youngs (Angleterre), Evans (Galles), Gray (Ecosse), AW Jones (Galles), O'Connell (Irlande), Parling (Angleterre), Croft (Angleterre), Faletau (Galles), Heaslip (Irlande), Lydiate (Galles), O'Brien (Irlande), Tipuric (Galles), Warburton (Galles, cap).
   
Le programme de la tournée:

1er juin: Lions - Barbarians à Hong Kong (11h30)
5 juin: Western Force - Lions à Perth (10h00)
8 juin: Queensland Reds - Lions à Brisbane (09h30)
11 juin: sélection New South Wales-Queensland Country - Lions à Newcastle (09h30)
15 juin: NSW Waratahs - Lions à Sydney (09h30)
22 juin: Australie - Lions à Brisbane(10h00)
25 juin: Melbourne Rebels - Lions à Melbourne (09h30)
29 juin: Australie - Lions à Melbourne (10h00)
6 juillet: Australie - Lions à Sydney (10h00)

AFP