L'ailier gallois Shane Williams inscrit son dernier essai international
L'ailier gallois Shane Williams inscrit son dernier essai international | GLYN KIRK / AFP

Tournée des Lions britanniques: Retour de Shane Williams

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Les Lions britanniques et irlandais touchés par plusieurs blessures depuis le début de leur tournée en Australie ont fait appel à de nouveaux joueurs, dont l'ailier veteran gallois Shane Williams, 36 ans. Les Lions doivent affronter l'Australie lors du premier de leurs trois test-matches le 22 juin à Brisbane. Williams compte 87 sélections avec le pays de Galles avec qui il a joué pour la dernière fois en 2011 contre l'Australie et marqué 58 essais.

Il rejoindra les Lions lundi à partir du Japon, où il joue en club avec les  Mitsubishi Dynaboars. L'entraîneur des Lions Warren Gatland a également appelé à la rescousse les Anglais Billy Twelvetrees, Brad Barritt et Christian Wade en trois-quarts pour jouer contre les Brumbies de Canberra mardi. Barrit était en vacances aux Etats-Unis lorsqu'il a reçu l'appel du staff  des Lions lui demandant de jouer. Le Gallois Jamie Roberts est blessé aux ischio-jambiers, tandis que Brian O'Driscoll et Manu Tuilagi se soignent aussi avant le test-match de samedi à  Brisbane. Telvetrees, arrivé à Sydney vendredi, fera ses débuts au centre aux côtés  de Barritt contre les Brumbies.

Les Lions ont appelé sept joueurs au total en renfort depuis leur arrivée  en Australie il y a une quinzaine de jours, dont dix au cours des 24 dernières  heures. L'ailier irlandais Simon Zebo, arrivé la semaine dernière et qui a  participé à la victoire 47-17 des Lions contre les NSW Waratahs samedi, sera  sur le banc des remplaçants mardi. Le talonneur irlandais Rory Best sera capitaine, tandis que son compatriote  Rob Kearney fera ses débuts dans l'équipe pour cette tournée après s'être  rétabli d'une blessure aux ischio-jambiers.

Composition du XV des Lions britanniques et irlandais contre les Brumbies

Rob Kearney (IRL); Christian Wade (ENG), Brad Barritt (ENG), Billy  Twelvetrees (ENG), Shane Williams (WAL); (o) Stuart Hogg (SCO), (m) Ben Youngs  (ENG);  Justin Tipuric (WAL), Toby Faletau (WAL)Sean O'Brien (IRL); Richie Gray  (SCO), Ian Evans (WAL); Matt Stevens (ENG), Rory Best (cap., IRL), Ryan Grant  (SCO)

Rempaçants: Richard Hibbard (WAL), Alex Corbisiero (ENG), Dan Cole (ENG),  Geoff Parling (ENG), Dan Lydiate (WAL), Conor Murray (IRL), Owen Farrell (ENG),  Simon Zebo (IRL)

AFP