Toulouse face à Toulon
Thierry Dusautoir (Toulouse) et Frédéric Michalak (Toulon) retrouvent la Coupe d'Europe dimanche | REMY GABALDA / AFP

Toulouse et Toulon sur la ligne de départ

Publié le , modifié le

Dominateurs en Top 14, Toulouse et Toulon débutent aujourd'hui une nouvelle campagne européenne. Quadruple vainqueur, le Stade Toulousain n'aura pas le droit à l'erreur en recevant d'entrée les Tigres de Leicester (en direct sur France 2 à 16h00). De son côté, le RCT va retrouver un autre pensionnaire du championnat de France, Montpellier.

TOULOUSE - LEICESTER EN DIRECT à partir de 16h00

Toulouse carburerait-il à l'exceptionnel ? C'est ce qu'a laissé entendre son entraîneur Guy Novès avant de retrouver le Leicester dimanche. "Les matches sensationnels arrivant, beaucoup de joueurs devraient arriver en forme." Ca tombe bien car le Tigres débarquent au Stadium avec sa vingtaine d'internationaux et les griffes bien affûtées. "Ce sont les matches que tu as envie de jouer", a affirmé Allen, le centre de Leicester, qui sera associé à son équipier international Manu Tuilagi, dans une équipe qui voudra effacer son élimination dès le premier tour la saison passée. Et les Tigers, dont le bilan est équilibré (3 victoires, 3 défaites) contre Toulouse, ont préparé par deux succès (Exeter et à Sale) cette confrontation en clôture de la 1re journée pour se hisser dans le trio de tête du Championnat d'Angleterre. Bouté hors de la HCup en quarts l'an dernier (défaite 14-16 face à Edimbourg, ndlr), le Stade vise toujours très haut et veut renouer avec le succès à domicile dans cette compétition. Leicester peut combler cet appétit mais gare à l'indigestion de Tigre. 

"Démarrer par Leicester à la maison, je ne sais pas si c'est bien ou pas", s'est interrogé Novès en constatant que les matches de championnats le week-end dernier ont été en majorité gagnés à l'extérieur, comme Toulouse in extremis à Bordeaux. Avant Leicester, il a noté "les gros progrès" de son équipe dans la conquête directe, en touche et en mêlée: "Peu à peu elle met son rugby en place. Le travail semble payer" après la claque de Barcelone (34-20) face à l'Usap. Pour bien débuter sa 18e campagne européenne, Toulouse s'appuiera sur une composition proche de l'équipe-type: une ligne de trois-quarts robuste avec les Clerc, Fritz, Fickou, pour ses débuts européens, et Huget, ainsi qu'une troisième ligne internationale avec Dusautoir, Picamoles et Nyanga. De quoi densifier une défense qui n'a plus cédé depuis deux matches. "Je ne sais si on gagnera dimanche, mais on sera prêt" a assuré Novès, échaudé par le revers à domicile contre les Harlequins l'an dernier.