Perpignan Leicester Jérôme Porical course ballon en main H Cup 12 2010
Jérôme Porical (USA Perpignan) | AFP - Raymond Roig

Toulon défie la Catalogne

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Le Rugby Club Toulonnais va devoir être très fort pour priver Perpignan d'une qualification pour le dernier carré de la H Cup ce samedi (France 2, 16h25). L'Usap, qui reçoit, a choisi de délocaliser cette affiche à Barcelone. Même si 10 000 Varois supporteront les leurs, 45 000 Catalans pousseront derrière l'Usap. L'autre quart du jour oppose les Irlandais du Leinster aux Anglais de Leicester.

Dix ans que la Catalogne attendait ça. Dix ans que Perpignan espérait terminer premier de sa poule pour pouvoir accueillir un quart de finale chez les cousins du Sud, à Barcelone. Certes les supporters usapistes auraient préféré que leurs joueurs évoluent au Camp Nou (98 000 places) plutôt qu'à Montjuic (55 000) mais déplacer une telle rencontre suffit déjà au bonheur de tout un peuple. Un peuple qui n'attend qu'une chose de ce match festif et coloré: une victoire. Un succès toulonnais aurait en effet de quoi gâcher la fête tant attendue d'autant que les hommes de Jacques Brunel ont déjà quasiment perdu toute chance de se qualifier pour la phase finale du Top 14 en s'inclinant vendredi dernier contre Toulouse.

Il ne reste que cet objectif européen pour conclure en beauté une saison chaotique. Le problème est que Toulon n'est guère mieux loti. Les Rouge et Noir devront cravacher jusqu'au bout en championnat pour se qualifier (et ça passera a priori par un succès à Montpellier). Ils misent donc sur la Coupe d'Europe pour redorer leur blason même s'ils savent qu'ils ne partent pas favoris. Ils s'appuient toutefois sur leur victoire à Aimé-Giral du 4 novembre 2010 (29-20) pour y croire. Au niveau des effectifs, les deux équipes déplorent quelques absences notables. 

Le Corvec absent

Perpignan récupère trois joueurs au poste de trois-quarts centre, David Marty, suspension terminée, Gavin Hume et Jean-Philippe Grandclaude de retour après de longues blessures. En phase de reprise, le talonneur Marius Tincu (genou) et le 3e ligne Jean-Pierre Pérez )épaule) ont été jugés encore trop justes. Farid Sid, victime d'une entorse du genou gauche face à Toulouse, est forfait pour 8 semaines. Olibeau (épaule) et Britz (épaule) sont toujours forfaits. Greg Le Corvec, le Toulonnais de Perpignan , suspendu, accompagne tout de même ses coéquipiers à Barcelone.

L'ailier anglais Paul Sackey effectue son retour au sein d'un groupe élargi de vingt-sept joueurs annoncé par le RC Toulon Paul Sackey n'avait pas été retenu sur choix de l'entraîneur lors de la dernière sortie des Toulonnais, contre le Stade Français samedi dernier en Top 14 (38-10). Le directeur sportif varois Philippe Saint-André est en revanche toujours privé du demi de mêlée Matt Henjak (cheville) et du 3e ligne ou centre Fotunuupule Auelua (ischio-jambiers). Le demi de mêlée Laurent Magnaval, le centre Mafileo Kefu et l'arrière Clément Marienval, absents sur blessure face au Stade Français, ne font pas non plus partie du groupe. Le centre gallois Gavin Henson, arrivé en février à Toulon et qui a fait ses débuts sous ses nouvelles couleurs samedi contre le Stade Français, n'est en revanche pas engagé en Coupe d'Europe, ayant déjà disputé un match européen cette saison avec son ancien club des Saracens.

Les équipes

Perpignan. Avants (14): Freshwater, Mas, Pulu, Schuster, Bourrust, Guirado, Geli, Vilacéca, Alvarez-Kairélis, Tchale-Watchou, Vivalda, Guiry, Tuilagi, Chouly. Arrières (13): Mélé, Cazenave, Boulogne, Laharrague, Edmonds, Hume, Marty, Grandclaude, Planté, Candelon, Michel, Batlle, Porical.

Toulon. Avants (16): Laurent Emmanuelli, Benjamin Bastères, Saimone Taumoepeau, Carl Hayman, Davit Kubrisahvili, Jean-Charles Orioli, Sébastien Bruno, Jean-Philippe Genevois, Kris Chesney, Christophe Samson, Dean Schofield, Joe El Abd, Damien Tussac, Juan Martin Fernandez Lobbe, George Smith, Joe Van Niekerk. Arrières (11): Pierre Mignoni, Fabien Cibray, Felipe Contepomi, Jonny Wilkinson, Benjamin Lapeyre, Christian Loamanu, Gabiriele Lovobalavu, Geoffroy Messina, Paul Sackey, Rudi Wulf, Rory Lamont