Duane Vermelen
Duane Vermeulen sous ses nouvelles couleurs, lors de sa présentation ce matin | BORIS HORVAT / AFP

Vermeulen veut "tout gagner"

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Le troisième ligne Sud Africain Duane Vermeulen s’est engagé avec le club toulonnais pour les trois prochaines saisons et portera les couleurs Rouge & Noir jusqu’en 2018. Présenté ce matin, le Springbok est paru impatient de débuter cette nouvelle saison sous le maillot du RCT. "Depuis trois ans, Toulon gagne tout et je veux être de cette aventure" a déclaré le joueur ce matin en conférence de presse.

Référence mondiale au poste de troisième ligne centre après sept années aux Stormers du Cap, en Super Rugby, Vermeulen avait besoin de changer d'air:  "C'est un nouveau challenge dans ma carrière de joueur, mais aussi un changement dans ma vie personnelle. Je viens avec ma famille, il y a une culture ainsi qu'une langue nouvelle à apprendre". Le joueur a pu prendre conseil auprès de ses compatriotes présents à Toulon ou passés par le club de la Rade. "J'ai parlé avec Bakkies Botha et Bryan Habana avant de venir. Ils m'ont raconté beaucoup de choses sur la façon dont le club fonctionne ainsi que sur la vie ici. Et tout cela m'a plu", explique-t-il. "Toulon est une grande place du rugby avec de grands joueurs et une culture de la gagne. Quand vous jouez, vous ne voulez pas seulement participer mais surtout gagner. Depuis trois ans Toulon gagne tout et je veux être dans cette aventure", ajoute-t-il.

À Toulon pas avant novembre

S'il apparaît aujourd'hui tout sourire, des inquiétudes étaient apparues il y a quelques semaines concernant l'état de santé de ce colosse de 108 kg pour 1,95 m. Sa participation à la Coupe du monde était même remise en cause. Mais davantage de peur que de mal: "J'ai eu une blessure au cou, et j'avais des douleurs qui allaient de l'épaule jusqu'au bras. Mais désormais tout va mieux et j'espère être de retour sur les terrains d'ici deux à trois semaines", rassure le Springbok aux 29 sélections. Car si le RCT et le Top 14 sont en vacances, la saison n'est pas terminée dans l'hémisphère Sud. Avant de rejoindre Toulon, le capitaine des Stormers doit faire face à de nombreuses échéances. Qualifié pour les quarts de finales du Super Rugby avec son club il espère "aller au bout et gagner cette  compétition".  

Avant de retrouver la sélection dès le 11 juillet pour un match face à une sélection mondiale, préalable au début du Four Nations. Enfin, dès août commencera la préparation à la Coupe du Monde. Il devrait ainsi disputer son premier match avec Toulon au mois de novembre prochain.

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