Toulouse - Clermont
Toulouse - Clermont | AFP - PASCAL PAVANI

Toulouse face à la montagne clermontoise

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Toulouse, qui connaît un début d'hiver compliqué, passe dimanche face au solide leader du Top 14 Clermont un test qui lui permettra de se jauger à une semaine d'un match décisif en Coupe d'Europe, en clôture de la 16e journée.

"Le match le plus important de la quinzaine sera celui des Saracens (le 16  janvier, ndlr) car on n'aura aucune occasion de se rattraper". Avant de  recevoir Clermont , l'entraîneur des trois-quarts toulousains Jean-Baptiste  Elissalde s'est employé à retirer la pression qui s'accumule sur les épaules de ses joueurs. La venue du vice-champion d'Europe et impressionnant leader du Top 14  pourrait en effet inquiéter tant les dynamiques des deux équipes sont opposées:  pendant que les Auvergnats ont enchaîné six victoires en six semaines en  marquant à chaque fois au moins trente points, les Toulousains ont, eux, brillé  par leur inconstance (3 victoires, 3 défaites).

Ils ont touché le fond le 8 décembre en Coupe d'Europe avec leur défaite  (16-14) à domicile -la première de la saison- face aux modestes Irlandais du Connacht. Depuis, les quadruples champions d'Europe essaient de rebondir, sans  vraiment convaincre comme dimanche dernier à Bayonne où ils ont réalisé "le  plus mauvais match de la saison" selon l'arrière Clément Poitrenaud et sont  repartis sans même un point de bonus défensif qui semblait abordable (21-13). La semaine précédente, ils avaient éprouvé les pires difficultés pour s'imposer  (18-16) face à Bordeaux-Bègles dans leur stade Ernest-Wallon où ils régnaient  pourtant en maîtres en début de saison.

Face à un adversaire très prolifique offensivement, ils devront notamment  se montrer beaucoup plus pertinent dans leur gestion tactique du match et  notamment dans le jeu au pied, régulièrement déficient ces dernières semaines. La charge incombera à une charnière insolite composée de Jano Vermaaak et  de Jean-Marc Doussain, titularisé pour la première fois de la saison au poste  d'ouvreur en l'absence de Lionel Beauxis, touché à une cuisse. "Les Toulousains viennent de faire un match moyen à Bayonne et seront  certainement remontés", prévient le pilier clermontois Vincent Debaty. Comme ses homologues toulousains, l'entraîneur de l'ASM Vern Cotter a fait  de ce match "une très bonne préparation avant le match-couperet contre les  Harlequins en Coupe d'Europe", mais sans impératif de victoire.

"C'est le  contenu qui primera sur le résultat", a annoncé le technicien néo-zélandais qui  devra se passer de Cudmore, Lee, Bardy et Rougerie. Ce sera notamment l'occasion de remettre en jambes certains joueurs ménagés  la semaine dernière, comme Wesley Fofana et Napolioni Nalaga, d'en laisser  d'autres au repos (Domingo, Sivivatu...) et de se tester dans certains secteurs  comme "la défense et le combat". Car malgré la cinquième place et les performances en dents de scie des  Rouge et Noir, l'entraîneur des trois-quarts auvergnats Franck Azéma n'a aucun  doute: "Dimanche, nous serons face à une grosse équipe de Toulouse".
   
Composition des équipes:
Clermont : Buttin - Malzieu, Stanley, Fofana, Nalaga - (o) James, (m)  Radosavljevic - Vosloo, Chouly, Bonnaire (cap.) - Jacquet, Pierre -  Zirakashvili, Paulo, Debaty
Toulouse: Médard - Huget, David, Poitrenaud, Gear - (o) Doussain, (m)  Vermaak - Dusautoir (cap.), Picamoles, Nyanga - Albacete, Millo-Chluski -  Montes, Tolofua, Ferreira
   
Remplaçants
Clermont : Kayser, Chaume, Jedrasiak, Roulin, Lacrampe, Delany, Nakaitaci,  Kotze
Toulouse: Ralepelle, Steenkamp, Maestri, Y. Camara, S. Bézy, Fickou;  Tekori, Aldegheri

AFP