Josua Tuisova Bordeaux Toulon 042017
Josua Tuisova passe en force | AFP

Top 14: Toulon qualifié pour les barrages, pas l'UBB

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Le RC Toulon qui s'est imposé 26-13 sur le terrain de Bordeaux-Bègles, lors de la 25e journée du Top 14, est assuré de disputer les barrages. Malgré un dernier essai signé Buttin en toute fin de match les Girondins n'ont pas pu rivaliser avec les Toulonnais, à la fois plus puissants et réalistes, et auteurs quant à eux de deux essais. Cette défaite est une bien mauvaise nouvelle pour l'UBB qui ne disputera pas les play-offs.

Vainqueurs de Bordeaux-Bègles (26-13) et de Toulouse (52-7), Toulon et Castres ont donc assuré leur qualification pour les barrages du Top 14, auxquels Pau a conservé une chance d'accéder en battant Brive (32-27). Mais la performance du jour a certainement été réalisée par Clermont: en s'imposant à Lyon (20-23) sans ses cadres (Rougerie, Strettle, Lamerat, Lopez, Parra, Chouly, Lee, Vahaamahina, Zirakashvili, Chaume, Kayser), blessés ou ménagés en prévision de la finale de Coupe d'Europe face aux Saracens le 13 mai, l'ASM a rapporté quatre points inespérés de Gerland.

Le club auvergnat est le premier à y faire tomber le LOU, jusque-là invaincu à domicile depuis qu'il s'était installé dans l'ancien stade de l'Olympique lyonnais au début de l'hiver. Surtout, les Rhodaniens restaient sur trois victoires d'affilée, dont deux face à des cadors, Castres (16-17) et La Rochelle (29-25). Portés par leur ailier fidjien Alivereti Raka, auteur du seul essai de l'ASM (14e), les hommes de Franck Azéma ont été aidés par le manque de discipline de ceux de Pierre Mignoni, pourtant point fort du LOU d'habitude cette saison.

Revenu à trois points en fin de match, le LOU y a cru jusqu'au bout. Las, Facundo Isa est entré balle en main dans l'en-but mais n'a pu aplatir. Et un seul un concours de circonstance très favorable pourrait permettre au LOU de disputer sa première phase finale. Clermont, de son côté, reprend la 2e place à Montpellier (3e), qui ira défier dimanche (12h30) le leader rochelais. Un Stade rochelais désormais assuré de terminer parmi les deux premiers et donc d'accéder directement aux demi-finales à Marseille, sans passer par les barrages.

Brive, Bordeaux, Toulouse enterrés

Les barrages, Toulon (4e) et Castres (5e) y auront droit, même si le CO n'est pas encore officiellement qualifié en attendant le derby francilien entre le Stade Français (10e, -9 points) et le Racing 92 (7e, -6) dimanche (17h00). Le RCT s'est imposé sans contestation aucune à Bordeaux (13-26) et ne peut plus terminer au-delà de la 6e place. Il devra conserver son rang actuel pour recevoir à domicile lors des barrages. L'UBB, elle, n'a plus qu'un espoir tout théorique.

Castres s'est payé le luxe de passer six essais au grand Stade Toulousain (52-7), le rival régional qui a subi sa plus lourde défaite en championnat depuis 2003 et une valise à Bourgoin (82-19). Le score est anecdotique puisque Toulouse n'avait pas envoyé ses meilleurs joueurs. Ce qui est plus grave, c'est que le club le plus titré de France (19 sacres) et d'Europe (4) ne disputera pas la phase finale pour la première fois depuis 1976. Cette perspective, devenue évidente au fil des derniers matches, est une certitude après ce lourd revers.

Sauf miracle, Brive ne sera pas non plus de la fête. Les Corréziens ont livré un match courageux à Pau, menant à la pause (13-17), mais ont fini par s'incliner lors d'un match à élimination directe entre hypothétiques barragistes. Quatre essais à trois, le match a été engagé et plaisant et ce sont les Palois qui restent en course pour le top 6. Mais les Béarnais devront ramener des points de Toulon et compter sur des résultats favorables dans les autres stades. Pour le dernier match devant son public en Top 14, Bayonne a régalé Jean-Dauger en passant six essais à Grenoble (43-35). Dans cette rencontre pour l'honneur entre relégués, l'Aviron a pris le dessus mais reste lanterne rouge au classement, avec trois points de moins que son adversaire du jour.

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