Top 14 : Montpellier tombe à Agen, Pau toujours plus haut

Top 14 : Montpellier tombe à Agen, Pau toujours plus haut

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Et de cinq: Pau a aligné une cinquième victoire de suite en Top 14, sur la pelouse de Castres (29-27), un concurrent direct pour la phase finale, samedi lors de la 19e journée où le leader Montpellier a chuté à Agen (29-31).

Les Béarnais (4e, 52 pts) reviennent dans le wagon des six qualifiés pour la phase finale, qu'ils n'ont jamais disputée, lequel est fermé par leur adversaire du jour (52 pts), défait pour la troisième fois de la saison à la maison. Le CO était pourtant repassé en tête à vingt minutes du terme sur une pénalité de Benjamin Urdapilleta, mais a été sanctionné dans la foulée (66e), Colin Slade offrant la victoire à la Section. Final à suspense également à Agen, où Aaron Cruden a eu pour Montpellier la balle de match, d'une pénalité juste avant la sirène. Le MHR (61 pts), qui menait 14 à 0 après le premier quart d'heure mais a joué quasiment tout le match à quatorze (carton rouge pour Hoeata, 6e) ne compte plus que trois longueurs d'avance en tête sur le Racing, vainqueur dans la difficulté de Brive (17-13) et qui a perdu sur blessure Brice Dulin (genou), tout juste de retour à la compétition. Dans la course aux demi-finales, les Héraultais pourraient aussi voir revenir Toulouse (3e, 53 pts), en déplacement dans la soirée à Bordeaux-Bègles (9e, 39 pts).

Lyon (7e, 51 pts) a de son côté conservé ses chances de qualification en mettant fin (15-6) à la série de trois victoires de Toulon, grâce à la botte de Mike Harris, auteur de tous les points rhodaniens dans une rencontre terne. Dans la lutte contre la relégation, la bonne affaire est pour les Agenais: avec cette deuxième victoire de rang après celle acquise à Paris (36-34), ils remontent à la 11e place (31 pts) et comptent trois points d'avance sur le Stade Français, justement (en déplacement à Oyonnax dimanche), et surtout cinq sur Brive, barragiste. Comme le Stade Français, Clermont (10e, 32 pts), le champion en titre, sera sous pression dimanche avant de recevoir La Rochelle (8e, 50 pts), après une série historique de six défaites.

AFP