Blair Connor (Bordeaux-Bègles) échappe à Benjamin Thiéry (Grenoble)
Le match aller contre Grenoble, très engagé, était revenu à l'UBB | NICOLAS TUCAT / AFP

Top 14 : Bordeaux-Bègles et Toulouse engrangent, Montpellier chute

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Bordeaux-Bègles, vainqueur de Grenoble 34-16, et Toulouse, qui a disposé non sans mal du Stade Rochelais 29-26, effectuent une belle opération au classement. Montpellier, défait à Oyonnax (20-13), se fait doubler par le Stade Toulousain. Bayonne a battu Lyon dans un match important pour le maintien (23-22). Plus tôt, Toulon avait dominé le Racing-Métro 32-23. Au classement, Bordeaux revient à une petite longueur du Racing-Métro, scotché à la 4e place. Malgré son succès, Toulouse reste aux portes du Top 6 tandis que Bayonne s'extirpe de la zone rouge. La Rochelle pointe toujours au dernier rang malgré son point pris à l'extérieur.

Toulon a tenu le rythme imposé en tête du  Top 14 par le Stade Français en résistant au Racing-Métro (32-23) samedi à  Mayol, lors d'une 16e journée marquée par la difficile victoire de Toulouse. Les projecteurs sont désormais braqués sur Clermont (3e, 45 pts) qui reçoit  Brive à partir de 20h45 pour tenter de rejoindre le Stade Français (1er, 50  pts). Mais les Parisiens avaient frappé fort vendredi soir en ouverture en  écrasant Castres (49-13), bonus offensif en prime. 

Toulon s'est évertué samedi après-midi à envoyer lui-aussi un signal fort,  après deux défaites de rang. Devant son public qui a rendu un émouvant hommage  aux victimes des récents attentats en France, le RCT a parfaitement joué une  grosse demi-heure en inscrivant trois essais (22-3, 27e) avant de manquer de se  faire rejoindre par des Racingmen résilients (22-20, 47e). Sans paniquer, les champions de France et d'Europe en titre ont réamorcé la  pompe et ont même manqué d'un cheveu d'arracher le bonus offensif au terme  d'une partie assez spectaculaire. Le Racing, toujours 4e (41 pts), peut  déplorer de repartir les mains vides, même si pour lui les deux prochaines  échéances européennes sont l'objectif prioritaire. 

Derrière les Ciel-et-Blanc, on se rend coup pour coup pour les places de  qualifiables. A ce jeu, les riverains de la Garonne ont le sourire. Bordeaux-Bègles (5e, 40 pts) est ainsi venu à bout de Grenoble (6e, 38  pts), un concurrent direct (34-16). Les deux équipes ont effectué une première  période de très haut vol dans le jeu avant de logiquement s'essouffler, au  bénéfice de l'UBB qui a privé son adversaire du bonus défensif.

Les sans-grade font le spectacle

Toulouse (7e, 37 pts) rit aussi, mais un peu jaune, voire jaune et noir.  Car les hommes de Guy Novès se sont fait très peur face à La Rochelle (29-26),  alors qu'ils semblaient tenir fermement les commandes de la partie (26-10,  50e). Alors qu'ils auraient pu prétendre au bonus offensif à Ernest-Wallon, ils  ont laissé les Maritimes revenir et prendre à leur tour un point déterminant  dans la lutte pour le maintien. Car en bas, c'est aussi très serré et vraiment palpitant! La Rochelle (14e,  26 pts) et Castres (13e, 28 pts) sont toujours relégables mais loin d'être déjà  condamnés.

Bayonne a arraché un succès crucial contre Lyon (23-22) à Jean-Dauger dans  une partie au couteau et haletante jusqu'au bout. L'Aviron remonte  provisoirement à la 10e place (32 pts) en attendant le résultat de Brive (11e,  31 pts) qui a également vu le LOU revenir à hauteur (12e, 31 pts). Enfin, Oyonnax a remporté une belle victoire contre Montpellier (20-13) à  Charles-Mathon, en capitalisant sur une entame parfaite ponctuée d'un doublé de  Silvère Tian. L'USO est 9e avec 33 pts et souffle dans la nuque du MHR (8e, 35 pts) qui  ne sait plus trop s'il doit regarder devant ou derrière lui. Pour le deuxième  match sous la houlette de Jake White et alors que la mise à pied du manager  Fabien Galthié a été prolongée, le club héraultais navigue toujours à vue.

Grégory Jouin @GregoryJouin